Чернетка пана Деркача

Дана стаття ще не завершена


рейтинг: 0+x

Нульовий кілометр

Зона 80 повільно виростала посеред пустиря, що колись був селом неподалік від кордону з Білоруссю. Те село спіткала доля типових жертв урбанізації: молодь роз'їхалася по містах у пошуках роботи і хорошого життя, а дідів та бабусь або розібрали по домівках, в тому числі і будинках престарілих, або ж ті залишилися в селі і померли. Будинки розвалилися, стежки заросли бур'яном і кропивою, а про нормальні дороги тут ніхто й не чув. Це місце легко забули, ніби ніколи його і не було, і Фонд забрав його собі.

Все влаштували, як було необхідно, і тепер нагорі розташовувалася невелика трьохповерхівка, яка вважалася чи то військовим об'єктом, чи то базою вчених, що вивчали радіацію від покинутої Прип'яті. Внизу ж, під землею, база буром вгвинчувалася у земну твердь, щоб захистити оточуючих від небезпек, які там зберігалися.

В'їзд на цю територію було закрито, і пускали сюди спочатку тільки будівельників, а вже потім – і співробітників. Останніх почали пускати зовсім недавно, як тільки у тихій церемонії було перерізано жовту стрічку в чорну смужку, а келихи з шампанським – мовчки підняті в якості привітання місцевого начальства з призначенням. Поки все облаштовувалося, співробітникам доводилося жити у найближчому місті і кожного дня їздити до Вісімдесятої в очікуванні, що скоро там можна буде нормально жити, не товплячись біля входу з пакетами, де лежали всякі дрібниці для облаштування їхніх маленьких куточків.

І ось, сонячної вересневої п'ятниці, якраз тут і зустрілися наші головні герої – Іван Пєрєсмєшніков і Ольга Воронко. Перший похмуро чекав, поки основна маса увіллється всередину, і можна буде спокійно пройти. Ноги мокли від ранкової роси, а сонце сліпило очі. Іван знай мружився, ховаючи руки в кишенях піджака, який анітрохи не грів, і під який раз у раз піддував вітер, охоплюючи холодом і без того вічно змерзле тіло. Гидота, подумалося йому. Однак фразу він закінчити не встиг, адже почув поруч із собою гучний жіночий голос.

— Прекрасна погода, чи не так? – Пєрєсмєшніков навіть здригнувся і потер втомлені очі, а потім повернувся на джерело звуку, що знаходилося зліва від нього. Це була худенька жінка, яка ледве сягала Іванового плеча навіть на підборах і нагадувала якогось горобчика. І хоча виглядала на перший погляд вона досить молодо, але сивина то там, то тут, проглядаючи на короткому акуратно зачесаному волоссі, видавала її вік. Вона стояла прямо, засунувши руки в кишені тонкої блакитної куртки, її очі були приховані за сонцезахисними круглими окулярами із дзеркальним склом, а на губах розпливлася така задоволена усмішка, що Івану навіть стало трішечки гидко.

— Не так, – буркнув він і вкотре засунув руки до кишень піджака. Жінка засміялася.

— Вже не перший день за вами спостерігаю, а обличчя у вас таке кисле, ніби ви лимон з'їли цілком і потім прожували, – вона зняла з себе окуляри і простягнула Пєрєсмєшнікову. – Нумо, давайте спробуємо це виправити. Одягніть.

Іван, який на той момент проклинав увесь світ, вже хотів було послати настирливу співробітницю під три чорти, але вирішив не сваритися. Раптом це безпосереднє начальство або його безпосередня знайома? Тому він мовчки кивнув і надів на себе окуляри, які виявилися йому трохи замалі, але постояти в них пару хвилин було можна. Жінка ж моментально заплющила очі.

— Ну вам же самій важко, – Пєрєсмєшніков спробував зняти окуляри і завмер. Жінка повернулася до нього. У лівому оці в неї знаходився протез із чорного металу: акуратний, навіть із білою облямівкою, що позначала лімб рогівки. У центрі знаходилося невеличке заглиблення і, мабуть, око все-таки виконувало всі функції та не відрізнялося від звичайного.

— Мені? – здивувалася жінка. Праве око, точно справжнє, примружилося. – На відміну від мене, у вас обидва ока чутливі до світла, а моєму лівому нічого не зробиться.

— А-а-а, – протягнув Іван. У цей момент він помітив, що у дворі залишилися тільки вони і пара оперативників, які про щось жваво сперечалися у машини. Іван хмикнув: забазікався, а тепер ще й спізнився. Пречудовий початок дня.

— Гадаю, нам треба йти, – жінка посміхнулася і, підхопивши сумку через плече, зробила кілька кроків.

— А окуляри? – Іван зняв їх із себе, підбіг до жінки і простягнув їй. Вона мило посміхнулася і почепила їх на комір куртки.

— Дякую, – і вона простягнула йому руку. – Мене звуть Ольга.

— Іван, – Пєрєсмєшніков потис її руку, щойно її тонкі пальці обхопили його долоню.

— Дуже приємно познайомитися, – Ольга чемно кивнула йому і відпустила його руку. – Сподіваюся, що ми з вами будемо бачитися частіше. Або що нас не вб'є перший-ліпший об'єкт, – Іван, почувши це, пирхнув. На нього смерть точно не чекала, і в цьому він був упевнений, бо знав, що вірус усередині нього цього не допустить.

Іван був досить відомим вірусологом у Фонді. Він знав багатьох співробітників, з багатьма відомими людьми спілкувався особисто. Його поважали і, можливо, він навіть міг дотягнутися до легенд цієї організації, якби не один інцидент. Вірус замість знищення проник у нього самого. Після цього колись перспективний лікар втратив усе аж до рівня допуску і навіть мало сам не скотився до рівня об'єкта. Однак йому пощастило, і його залишили в персоналі. Тепер він тинявся Зонами, не знаючи, що буде завтра, і не укладаючи планів на подальше життя.

Коли він дізнався про переведення до Вісімдесятої, то не сприйняв цю новину ніяк. Однією Зоною більше, однією менше. Так він думав і тепер, переступаючи поріг комплексу. І, мабуть, ніхто не міг змінити такого ставлення. Навіть якщо ця Зона вважається тепер «постійним місцем роботи», цей факт може змінитися в будь-який момент, як це вже було раніше. О5 хотіли його позбутися, він явно відчував це, – тому скинули подалі на випадок, якщо той зірветься: хоча б стільки людей не вб'є, як це могло б статися у тій самій Дев'ятнадцятій. Це було правдою, нехай і жорстокою. Фонду було завжди чхати на людей.

Лікарняне крило йому сподобалося: все було встановлено за останнім словом техніки, всім провели інструктажі з техніки безпеки, які були своєрідною формальністю. Не зіпсували враження і доктори, що перешіптувалися між собою, раз у раз кидаючи погляди на Івана. Той до подібного вже був звиклий, тому мовчазно слухав все, що говорили. Хотілося спати, але Іван знав, що не засне, навіть якщо закинеться смертельною дозою снодійного: вірус не дозволить цьому статися. Випити б кави, та тільки вірус зреагує на кофеїн і вирветься назовні.

Після томливої лекції Іван швидко знайшов свій кабінет і, зайшовши в нього, замкнув двері й гепнувся на диван, що стояв поруч. Вже було начхати й на нерозібрані речі, і на те, що в будь-який момент комусь мала знадобитися допомога просто зараз. Та й яка допомога? Об'єктів ще не було, тому поки що жодних порушень умов утримання (тому і травм, і смертей) бути не могло. На секунду в голові затрималася думка, що ця Зона була спеціально для нього, і Пєрєсмєшніков посміхнувся цій думці.

Щодо травм він все-таки помилився. Через десять хвилин в коридорі почулися кроки. Іван згадав всі відомі молитви, проте, судячи з усього, жоден з відомих йому богів не відгукнувся. Адже кроки завмерли біля його двері, хтось голосно шморгнув, а потім у двері делікатно постукали три рази. Чортихнувшись, Іван відчинив двері.

Напроти нього стояла його вранішня знайома і активно витирала замизканою рожевою хусткою сльози, що лилися зі здорового ока. З носа текла кров. В цілому гостя виглядала невдоволеною і намагалася зберігати усміхнене обличчя, але через розмитий макіяж і суміш крові зі сльозами вона здавалася жалюгідною.

— О, це ви! Яка радість вас бачити! – «радість», зібравшись на підборідді, погрожувала дістатися до її білої блузки.

— Господи, – вирвалося у Івана не те зі співчуттям, чи то з роздратуванням. Він підтягнув жінку до раковини і пустив воду, щоб вона змогла для початку вмитися, плюс, щоб не закапала все навколо.

— Ач надала вам нечиста, – пробурмотів він, простягаючи жінці свій рушник. Та вимкнула воду, витерла обличчя і закинула голову, поки Іван відшукував ватні тампони і перекис.

— Кретини, – прошипіла вона, затискаючи крила носа. – Уявляєте, Іван, все сталося, як у класичних комедіях!

— Ви послизнулися на банановій шкірці і впали зі сходів? – зі смішком поцікавився Пєрєсмєшніков. Та фиркнула.

— У мене алергія на квітковий пилок, а мені сунули квіти просто в ніс, – обурено відповіла Ольга. – Моє праве око засльозилося, і я, намагаючись відбитися від квітів, розквасила ніс об двері.

— Але у вас же є друге око.

— Друге око я зазвичай закриваю пов'язкою, щоб не лякати людей, – заперечила Ольга. – Уявіть, що на вас дивиться пародія на Термінатора, – Іван на цьому моменті чесно намагався не засміятися. – Так от! Цей кретин, який мені цей кошмар вручав, подумав, що мені ніколи не дарували квітів, і почав мене вмовляти! Мовляв, що ж ви так, візьміть! – Ольга обурено тупнула ногою, влучивши каблуком точно Івану по ступні.

— Обережніше! – вигукнув Іван, в свою чергу схопившись за ногу. – Я ж не він!

— Вибачте, – жінка зробила глибокий вдих і продовжила вже більш спокійно. -–І ось я зірвала пов'язку і побігла в медпункт. І тепер я у вас.

— А як ви раніше справлялися з такою проблемою? – поцікавився Пєрєсмєшніков. – Адже до цього ви якось працювали, брали, напевно, якісь ліки?

— Раніше я працювала в антарктичній Зоні, або в пустельній, – відповіла Ольга, опустивши голову. З ватним тампоном у носі стало легше. Тепер вона дивилася йому в очі, і, треба визнати, це було трохи моторошно. Обидва ока рухалися цілком нормально, ніби протез замість лівого ока був у цієї жінки завжди. Тільки ліве, на відміну від правого, не блимало і створювало враження такого собі «всевидющого ока».

Іван спіймав себе на тому, що відверто витріщається на її протез, тому швидко перевів погляд і, кашлянувши, співчутливо запитав:

— А ким ви там працювали?

— Я дипломат, – відповіла Ольга. – Я домовляюся про постачання зброї, перевезення об'єктів, а також складаю договори між Зонами і іноді навіть групами особливого інтересу, – вона посміхнулася і показала на свій протез. – Бачу, вас зацікавило моє око.

Пєрєсмєшніков відчув, що червоніє, ніби школяр. Вона помітила, як він витріщався. Ніяково вийшло, звичайно.

— Мене захопили, коли я прямувала в Зону 7, – сказала Ольга спокійно, ніби розповідала про похід за покупками. – Водія вбили, як і людей, які мене супроводжували, а в моє око влучив осколок гранати. Жахливе було видовище, – Іван розуміюче кивнув. Він міг уявити подібне, адже за роки роботи лікарем і не на таке встиг надивитись. – Це був М'ясний Цирк.

— А що сталося потім? – запитав Пєрєсмєшніков, напружившись. М'ясний Цирк – збіговисько тварюк, що думали лише про досконалість, про наближення до своїх жахливих богів і не скупилися продавати результати своїх жахливих експериментів, розкидаючись людськими життями, неначе іграшками. Іван уже захопився силою волі цієї жінки і очікував розповіді, як Ольгу катували, але вона знайшла сили втекти. Або розповіді про захоплення організації. Однак почув він зовсім інше, що вразило його не менше.

— Я виповзла з машини і крикнула, щоб мене привели до їхнього головного якомога скоріше, поки я не встигла врізати дуба, – продовжила Ольга. – Я була потрібна їм живою, тому перед цим вони зупинили кровотечу, щоб моєму життю не загрожувала небезпека, і привели до нього. Точніше, привели в кабінет, де я повинна була з ним говорити по відеозв'язку. І тоді я сказала йому: «Закладаймося, що ти мене відпустиш і навіть зробиш що-небудь із моїм оком. Ви ж майстри робити дива?». Він засміявся, – Ольга сама неголосно хмикнула. – А під кінець розмови він погодився на мої умови.

Іван закрив рота, який незадовго до цього сам собою відкрився, і обережно запитав:

— Тобто, ви змогли укласти договір із М'ясним Цирком на ваших умовах? – Ольга з посмішкою кивнула. – Що ж ви їм пообіцяли натомість?

— Це секретна інформація, але можу тебе заспокоїти: це жодним чином не було пов'язане ані з обміном людьми, ані з обміном даними, – вона поклала руку йому на плече. А Іван подумав: «Ця дамочка не така проста, якою здається!», але логічного «тримайся від неї подалі» не було. Ольга зачарувала його, викликаючи неприкрите захоплення і бажання побачити її в дії. Якщо ця дамочка не така проста, то нехай так і буде.

- А що мені було робити? - додала вона. - Стрілець з мене нікудишній, та й що я могла зробити на базі ворога? Слово - ось моя єдина зброя.

[Довичитаю потім. — iamanai]

Вона замовкла і, доторкнувшись до носа, скривилася. Іван відвів її руки від обличчя і почав обережно обмацувати сам. На щастя, перелому не було, просто сильний забій. Ольга спостерігала за його виразом обличчя, не приховуючи цього. Здається, це було у дипломатів звичайним явищем, але Пєрєсмєшніков до такого не звик. Надто вже дивним, трохи схожим на вторгнення в особистий простір - ось яким було це для нього. І навіть трохи моторошним: напевно, на такому рівні вона може розуміти, що думає людина, з найменшого руху очей, з необережного жесту.

- Ви мене боїтеся? - від раптового звуку її голосу Іван здригнувся.

- Це… це помітно? - запитав він, запнувся і тут же продовжив. - Точніше, я вас не боюся… Е-е-е, розумієте, я… ну, ніколи не стикався з таким, і це змушує мене трохи нервувати… - він ненадовго замовк, а потім швидко запитав. - Як ви це зрозуміли?

Ольга знизала плечима:

- Ви, занурившись в свої думки, напружилися і сильно здавили мені ніс.

- Чорт, - подумав Іван. - Виходить, я сам себе і видав, - і подумки сам собі посміхнувся. - Ось же ідіот!

- Не переживайте ви так, Іван, - заспокоїла його Ольга, поклавши пересмішникові руку на плече. - Мій очей хоч і виглядає моторошно, але думки їм я читати ще не навчилася, - додала вона зі смішком. - Що ж, щоб вас більше не бентежити моєю присутністю, я відправлюся до себе, - вона піднялася з дивана і критично оглянула себе в дзеркалі. Не помітивши цяток крові на одязі, вона досить хмикнула і повернулася до Івана. Її теплі руки знову обхопили долоню Пєрєсмєшнікову і потиснули. - Ви теж можете заходити, наприклад, сьогодні, під час обідньої перерви. Ви ж любите китайську кухню? - запитала вона з посмішкою.

- Ніколи не куштував, - зізнався Іван. Ольга посміхнулася ще ширше.

- О, тоді просто чудово! Буду рада стати вашим провідником в цьому, - вона приклала свою праву руку до губ, пригадуючи. - Є кольорові пельмені, є локшина, тож нам вистачить.

- Тоді до зустрічі о другій? - запитав Іван, мимоволі посміхаючись. - Який у вас кабінет?

- Дев'ятсот дев'ятий, коридор «Д», - Ольга відкрила двері і махнула йому рукою. - До зустрічі о другій.

[тут був легіо]

Місяць пролетів непомітно для всіх. Здавалося б, тільки-тільки все розмістилися по кабінетах, а мобільні оперативні групи були готові, з мовчазної угоди адміністрації було дано добро на розміщення перших об'єктів, одним з яких став SCP-079-UA, іменований просто «Нуль сторін». Саме тоді Ольгу було вирішено відправити в Зону N, де мало відбутися досить важливі збори.
Так вже вийшло, що Зону N вирішили розформувати. Хто знає, чим це послужило: чи то конфлікт керівництва Зони з О5, то чи несприятливі погодні умови, що постійно заважали і погрожували життю співробітників, і без того висить на волосині. А, може, тут зіграв і той, і інший фактор, але Ольгу це не турбувало. Як, втім, і Івана, якого направили туди разом з нею в надії не те позбутися від самого пересмішникові, не те налякати інших: мовляв, дивіться, у нас і так проблем вистачає. Ольга, звичайно ж, говорила, що Іван просто занадто песимістичний, і ніхто в якості важеля для переговорів його використовувати не збирається, але лікар бачив стан справ. Тому вони зараз тряслися на сидіннях машини, поки та намагалася їхати по розбитих пародій на дороги, покритим товстим шаром жовтневої бруду.
Ольга потихеньку зеленіла від заколисування, а Іван намагався дрімати. Хоча, мабуть, навіть слово «намагався» було тут недоречно, адже вірус не давав провалитися в солодкі і такі бажані обійми Морфея. Тому він просто сидів з закритими очима, слухаючи розмови супроводжуючих їх оперативників і неголосний сміх Ольги, яка, здається, навіть при смерті могла б пожартувати про що-небудь. Це навіть заспокоювало: нечасто можна було зустріти людину, настільки просоченого чимось добрим, теплим, навіть трохи домашнім. Та й обстановка навколо, незважаючи на тряску, створювала враження дружньої поїздки куди-небудь на шашлики.
На жаль, тривало це недовго.
Постріл розрізав тишу ранкового лісу, і водій впав на кермо, заливаючи приладову панель кров'ю. Оперативники, матюкаючись, повскакивали з місць, один з них кинувся зупиняти машину.
- На підлогу, обидва! - голосно прошепотів один з оперативників, і Ольга з Іваном слухняно сповзли вниз. Жінка злякано ойкнула і затулила вуха, і як раз в цей час загриміли постріли і засвистіли кулі. Кілька увігнав в броньоване скло навпроти, і Іван підтяг Ольгу до себе ближче, сподіваючись захистити її від ран. Праву руку він засунув у кишеню, відшукуючи таблетку кофеїну на випадок, якщо доведеться захищати їх обох. Оперативників в будь-який момент можуть вбити, а Іван же протримається довше. Вірус кипів в ньому: ще трохи, і він займе його розум і без «допомоги» ззовні.
- Ні, - прошепотіла Ольга, схопивши його за руку. - Не треба.
Іван здивовано глянув на неї. Вона панікувала? Ні, тут інше. Вона боялася, звичайно, але не було ні сліз, ні паніки. Чомусь у Івана з'явилася думка, що варто послухатися її, незважаючи на шум пострілів і розриваються гранат зовні. Тому він витягнув руку з кишені і поклав їй на плече, заспокоюючи. Вона напружена, подумав він. Ніби в будь-який момент вона готова була бігти, але ось тільки на барикади чи від них? Іван сподівався на друге.
Троє оперативників залишилося в машині, решта четверо висипали назовні, щоб зайняти більш зручні позиції. Адже вони застрягли посеред дороги, а противник ховався в лісі, постійно переміщаючись від дерева до дерева, і було складно передбачити, звідки вистрілять на цей раз. Все відбувалося надто швидко, лунало з нестерпним швидкістю, а шум тільки заважав, оглушав і лякав. Ольга тремтіла в руках пересмішникові, але намагалася заспокоїтися, глибоко дихаючи. Можливо, вона не звикла до такого, на відміну від Івана, який і зараз продовжував їздити на завдання з польовими агентами. Напруга зростала.
Ольга не витримала, коли куля пробила скло і вбила одного з решти в машині оперативників, і той впав. З його рани текла кров, поступово збираючись в калюжу. Жінка дивилася на це з неприхованим жахом в очах. Вона сіпнулася у напрямку до трупа, але Іван ще міцніше стиснув її і знову намацав крізь тканину пальто кофеїнову таблетку.
- Ти куди лізеш? - зашипів він. - Жити набридло?
- Сиди, - голосно і спокійно перебила його Ольга. Бліда як смерть вона стискала його руку, її погляд раз у раз дивився то в очі Івана, то на мертвого оперативника, то в вікно. Однак її голос був твердий. - Ти теж гарний - поліз за кофеїном! Чи не ти їм потрібен, а я.
- З якого дива? - здивувався Іван, але Ольга отпихнула його з останніх сил і ломанулась до виходу, не піклуючись про кулі і про своє життя. - Дура! - крикнув він їй і рвонувся слідом.
І тут постріли стихли. Іван навіть не зрозумів, чому, поки не побачив Ольгу, що стоїть по щиколотку в багнюці і з піднятою рукою. Інша перегороджувала вижив оперативникам шлях і не давала їм почати стріляти. Жінка випросталася і повільно попрямувала до лісу. Пересмішників наздогнав її, коли вона вже зійшла з дороги.
- Ти що робиш?! - вигукнув він. Ольга і оком не моргнула. Вона була повністю зосереджена і напружена. За її тремтячим пальцях було зрозуміло, що вона теж боялася, але професійна виправка не давала їй права втекти. Здається, вона всерйоз вирішила здатися, щоб захистити тих, що вижили.
- Рятую ваші шкури. І твою теж, так що будь добрий, - повільно промовила Ольга, не розтуляючи зубів. - Іди.
- Міс Воронко! - пролунав поряд голос, від якого вони обоє здригнулися. - Невже ми знову вас бачимо, да при таких обставини-а-ах, - простягнув він, і його володар (високий чоловік з автоматом напереваги) з'явився через дерева. Слідом за ним відкрилися і інші. Іван не міг розрізнити їх осіб, зрозуміти приналежність до організації, зате міг підрахувати їх кількість - дванадцять. Рука знову полізла в кишеню за таблеткою кофеїну. Буде складно, але він постарається впоратися з цими … Але Ольга перехопила його руку і боляче вчепилася нігтями.
- А хто це з вами, міс Воронко? - поцікавився чоловік, цілуючи їй руку.
- Мій колега, лікар, - відповіла Ольга з легкої усмішкою. - Але, на жаль, він зараз іде. Йому потрібно допомогти тим оперативникам, хто ще не встиг померти від ваших настільки люб'язно випущених куль.
Чоловік пропустив шпильку повз вуха і схопив пересмішникові за плече так, що Івану здалося, що у нього тріснули кістки.
- Ні, мабуть, міс, він відправиться з нами. Нам же не потрібно, щоб він чинив опір, правда? - останнє запитання був звернений вже до нього. Іван мовчки кивнув і підняв руки, смиренно показуючи, що все в порядку. Чоловік кивнув і, відпустивши пересмішникові, жартівливо запросив Ольгу пройти під ручку, на що та погодилася, буквально на ньому повиснувши. На жаль, каблуки, нехай і невеликі, були не кращим варіантом для прогулянки по розкислому осінньому лісі.
- Якби я знала, що ви захопіть мене прямо тут, я б одягла берци, - хихотіла Ольга. На що загарбник підтакував:
- Ох, вибачте, ми дійсно не подумали про це, але, в наступний раз, обіцяємо схопити вас де-небудь в парку.
Йти, на щастя, довелося недовго. Незабаром, через якихось п'ять хвилин, вони зайшли в покинутий будинок. Загарбник, люб'язно допомагав йти, тільки-но вони увійшли в будівлю, відкрив люк, майстерно захований в підлозі і навіть допоміг Ользі спуститися вниз.
Вони виявилися в просторому і добре освітленому бункері, в середині якого знаходився стіл, а навколо стояло чоловік двадцять. Перед тим, як допустити Ольгу до столу, їх обшукали і, на подив Івана, витягли у Воронко з дамської сумочки невеликий револьвер. Вона ж не вміла стріляти, навіщо він їй тоді? Невже для себе?
- Віддайте запальничку, будь ласка, - спокійно попросила Ольга. Однак чоловік похитав головою і поклав зброю на стіл. Жінка продовжувала на нього дивитися і повторила своє прохання.
- Це револьвер, - сказав хрипко загарбник.
- Можете навіть упевнитися, що це запальничка, - Ольга посміхнулася. Чоловік різко схопив револьвер і наставив їй прямо на лоб. Іван завмер і стиснув кулаки, що не відчувши болю від встромити в шкіру нігтів. За його тілу пройшла дрож. До цього він не був готовий. Вірус гарячою хвилею прилинув до голови.
- Переконайтеся, - спокійно повторила Ольга, дивлячись загарбникові прямо в очі. Чоловік кивнув і натиснув на спусковий гачок.
З дула вирвався маленький язичок полум'я. Запальничка повернулася до власниці. Іван полегшено видихнув і стер піт, по-справжньому виступив у нього на обличчі. Вірус відступив, і пересмішник навіть трохи розслабився, нехай він і розумів, що було ще рано. Він навіть спокійно витримав обшук, хоча брати у нього крім таблетки з кофеїном було нічого. Втім, таблетку залишили.
Ольга сіла за стіл, і навпроти неї поставили ноутбук. Жінка з посмішкою кивнула загарбникам, завдяки, хруснула пальцями і зціпила руки перед собою, дивлячись в екран і не рухаючись. Через двадцять довгих виснажливих секунд переговори почалися.
- Доброго ранку, - пролунав з динаміків ноутбука спотворений голос. - Я радий вітати вас, Ольга.
- Як і я, - жінка «відмерла» і посміхнулася йому. - Сподіваюся, ви принесете вибачення за те, що напали на машину і вбили моїх людей?
- Безумовно, мені шкода, - шкода йому точно не було, подумав Іван, напружено спостерігаючи за обстановкою. - Але ми не могли вчинити інакше. Річ у тім, ваш супутник потрібен нам.
- Мій супутник не представляє з себе нічого особливого, - відрізала Ольга, відкинувшись на спинку крісла і закинувши ногу на ногу. Руки вона тримала в межах видимості веб-камери, щоб показати чистоту намірів.
- Це Іван пересмішника, і всередині нього укладений вірус, який ми б хотіли вивчити докладніше, - почав голос, але Ольга його перебила. Іван навіть здивувався її нахабства, але, раз вона так робить, значить, все точно буде нормально. По крайней мере, це вона була дипломатом, а не він.
- Вибачте за те, що перериваю, але пересмішника більше не є носієм вірусу.
- Але наші джерела …
- Ваші джерела брешуть, - спокійно відповіла Ольга. Іван із захопленням дивився на неї: вона сиділа розслаблена, ніби спілкувалася ні з потенційним ворогом, готовим дати команду вбити її, а з подругою на розі якогось кафе. Вся її поза, вся її впевненість говорила про те, що в її вустах укладена справжня правда. Але … чи довго вона вистоїть? Адже у Івана так і залишилася таблетка кофеїну. А якщо?..
- Тоді нехай він продемонструє це, - запропонував голос. - У нього в кишені завжди є таблетка кофеїну, нехай з'їсть її.
- Нехай, - погодилася Ольга. У Івана же серце впало кудись у шлунок. Ось він, момент істини. Зараз все провалиться, Ольгу вб'ють, а його захоплять і почнуть болісні досліди, які не побажаєш жодному ворогові. Він подумки попрощався з Ольгою, дивуючись, чому вона все ще спокійна. Тремтячими руками він витягнув таблетку з кишені, готовий до неймовірного провалу і смерті, розірвав упаковку і сунув темний кругляшок собі в рот …
І замість пробуджується вірусу відчув дивну і до болю знайому кислоту аскорбінової таблетки. Він кинув погляд на Ольгу, і та ледь помітно підморгнула йому правим оком.
- Бачите? - переможно продовжила вона, повернувшись до веб-камері. - Вірус не спрацював, хоча він з'їв цілу кофеїнову таблетку. Він знищений. Ми знайшли спосіб, і тепер Іван не відрізняється від нас з вами.
Її співрозмовник перебував в замішанні, тому замовк. Повисла тиша, яку порушували лише перешіптування загарбників. Вони здивовані, адже їх бос не те збентежений, не те вражений. Важко таке зрозуміти, коли голос спотворений.
- Так що, ви відпустіть нас? - обережно поцікавилася Ольга, перервавши тишу.
- Ми не можемо цього зробити, - почав голос.
- Вибачте, але ви напали на моїх людей через неперевіреної інформації, захопили мене і мого колегу і потягли чорт знає куди, - жінка перебила його знову. - А після цього, коли ми люб'язно погоджуємося зам'яти конфлікт, адже нам же не потрібні розгляду? - останній шматочок фрази вона інтонаційно підкреслила, мовляв, друг, ми нічого проти тебе не маємо, все зрозуміємо, все пробачимо, тільки погодься на наші умови. Іван помітив, що слухняно киває в такт її словам. Здається, володар спотвореного голоси з ноутбука міг робити те ж саме. - Після такого ви зобов'язані не тільки відпустити нас в цілості й схоронності, але ще і видати нам медикаменти. А ми вже зобов'язуємося забути цю прикру помилку з вашого боку, - Ольга різко піднялася зі стільця. - Йде?
Після короткого замішання з іншого боку, голос все ж відповів, як здалося Івану, зітхнувши:
- Йде.
… - А хто це, все-таки, був? - запитав Іван, коли вони йшли назад. Ольга махнула рукою.
- Так, дрібні терористи. Зустрічала їх раніше, ось вони мене і запам'ятали. Не переживай, це дрібниця, - вона витягла таблетку з кишені і сунула в рот. - Все ж кофеїн з ранку бадьорить, - з посмішкою зауважила вона, різко змінивши тему, ніби нічого особливого не сталося. - Я досить вимоталася.
- І ти так і збираєшся спокійно про це говорити ?! - Іван не витримав. Страх, копівшійся в ньому всі ці небезпечні хвилини (години?), Переріс в злобу і виплеснувся назовні. - Я думав, нам кришка! - вигукнув він. - А сама хороша - рвонула до цих терористам! А якби вони в тебе попали? А якби я все ж прийняв таблетку, і та виявилася не аскорбинкой? Я ж міг тебе вбити! Нас могли б убити!
- Але ми живі, - спокійно відповіла Ольга, ліниво відмахуючись. - Слухай, у мене зараз ні сил, ні бажання про це говорити. Спочатку я хочу гарячу ванну, чистий одяг і курити. А потім вже поговоримо про все, що ти хочеш почути. Поки я думаю лише про те, що мої туфлі розвалилися від бруду, а ще, що нам нема про що турбуватися, і оперативники вже викликали підмогу з Зони N.
Їх дійсно чекали на місці стурбовані оперативники обох Зон. Вижили підлатали, мертвих завантажили в окрему машину. До них моментально підлетів стурбований представник Зони N, розсипаючись в вибачення і допомагаючи забратися. Ольга скинула туфлі, що перетворилися в ніщо від осінньої бруду і босий зайшла в машину. Іван пішов її прикладу. Їм відразу ж передали пледи, і Ольга моментально відключилася, однак Іван навіть після такого насиченого подіями ранку не зміг провалитися в дрімоту. Тому, тільки-но вони під'їхали до Зони N, Іван спокійнісінько відкрив очі і розбудив мирно сплячу жінку.
- Переговори перенесли на п'ятій вечора, так що у вас буде час відпочити, - повідомив Ользі представник Зони N, допомагаючи вийти з машини. Воронко кивнула і мовчки пішла за ним, тьопаючи ногами в застиглому шарі бруду по підлозі. Іван брів за нею, пропускаючи мимо вух її слова. Він дуже втомився, щоб щось сприймати, хотілося кави, нехай його і не можна було. Але трішечки-то можна? Зовсім трохи? Ще й як на зло співробітники раз у раз сновигали з паперовими стаканчиками в руках, тому запах ароматного напою поширився по всьому коридору.
- … і банку цикорію, - почув він голос Ольги і здригнувся. Вони вже стояли у їх кімнат, де вони повинні були розміститися на найближчі кілька днів. Представник Зони відкланявся і пішов, а Ольга пробурмотіла собі під ніс щось на кшталт: «Сподіваюся, вони дадуть нам чайник» і повернулася до Івана. - Тепер ти. На нас обох без сліз не поглянеш, тому зараз ми йдемо митися. зустрічаємося у мене через годину. Чекаю, - і, не кажучи більше ні слова, вона підхопила сумку і зникла за дверима. Іван же взяв свій чемодан і пішов до себе.
+++
Наступну годину він ніжився в гарячій ванні, змиваючи з себе страх, бруд і втому. По крайней мере, останнім змити все одно не вдалося, адже він так і продовжував відчувати себе пельменем, тому вирішив будь-що-будь прогулятися до кавового автомату і купити хоча б чай. Він знав, що він себе обманює, тому як відразу ж купить кави, а потім рознесе частина цієї тричі нікому не потрібною Зони, але не міг нічого з цим вдіяти. Думки про каву заповнювали його розум, і він думав про нього, поки сушив волосся, викладав одяг і вішав в шафу, коли витягнув костюм для «а ля фуршету», який намічався цього вечора десь … о восьмій? Іван був готовий посперечатися, що пам'ятає це все тільки завдяки Ользі, з якої вони виділили один день, щоб купити чорний строгий костюм і плаття такого ж кольору.
Іван пам'ятав, що дивився на себе в дзеркало і відчував неймовірну незручність. Він відчував себе абсолютно нескладним і невідповідним до костюму ніяк, разом зі своїми розпатланим волоссям, синцями під очима і шрамом під правим. Ольга ж щебетала, що костюм потрясающ, сидить ідеально, і Івану мимоволі довелося погодитися. Зараз же пересмішника кинув погляд спочатку на костюм, а потім на годинник, і схаменувся. Вже було третій годині пополудні, і потрібно було йти. Тому Іван причепурився як зазвичай, хіба що замінив водолазку на чорну сорочку, і відправився до Ольги, благополучно забувши перед відходом зачесатися.
Постукати він так само забув. Втім, Ольга була одягнена і навіть не звернула на нього ніякої уваги. В сорочці, ніби зшите із американського прапора, і вузьких блідо-сірих штанях вона муркотала якусь мелодію, заливаючи чайник окропом. Іван втягнув поширився запах, сподіваючись на краще, але, на жаль, це був не кава. Ольга повернулася до нього, і Іван з подивом помітив косяк, затиснутий у неї в зубах.
- Ваня, - вона привітала його, кивнувши, і видихнула дим, моментально поширився по кімнаті.
- Ого, - вирвалося у Івана після недовгого мовчання. Йому чомусь стало трохи ніяково, сам він не розумів, чому. Він сів у крісло, а Воронко ляснув в крісло навпроти і закинула босі ноги на кавовий столик. - Не думав, що ти … - почав він було, але замовк, не знаючи, що це за слово підібрати.
- Курю траву? - зі скепсисом запитала Ольга, а потім трохи гордо відповіла. - Ну так, буває. Знаєш, іноді так все дістає, аж зуби зводить, - вона затягнулася знову і випустила кілька кілець диму. - А так я приходжу, курю один-два косяка, і мені добре. Не думай, - спохопилася вона. - Таким я зловживаю рідко, тільки коли перенервував.
Іван розуміюче кивнув. У кожної людини могли бути свої звички. Ольга ж зберігала бренді і іноді брют в пуфику в своєму кабінеті, в Зоні 80, ну і тепер Іван ще дізнався, що час від часу вона покурює траву. Нічого такого, адже вона по суті нікому не шкодила, на відміну від того ж Клефа, з яким творилася якась чортівня, варто було йому зжерти банку м'ятних льодяників «Altoids».
- Якщо хочеш, можеш спробувати, - Ольга сунула йому косяк в руку. - Там ще багато, я тільки почала.
Іван покосився то на неї, то на косяк, затиснутий між пальців. Зараз він ризикував, адже вірус міг прокинутися. Хоча, з іншого боку, від пари затяжок адже нічого не буде, правда? Тому він взяв косяк з її руки і затягнувся.
- Я іноді заздрю співробітникам, у яких під наглядом SCP-420-J, - протягнула ліниво Ольга. - У них же нескінченний запас трави! Ну, начебто, нескінченний. Але шикарний же об'єкт, погодься, а? - вона забрала косяк у Івана з пальців і легенько штовхнула його в плече.
Іван завис, пропалюючи поглядом кавовий столик, а потім повільно перевів погляд на Воронко. Єдине, що та встигла сказати, це «ек тебе штирить», так як Іван стрибнув на неї, повалив разом з кріслом і, схопивши за горло, прибив до спинки. Очі його були абсолютно порожні, і нормального б людини це налякало. Однак Ользі, здається, це було байдуже.
- М-да, - зітхнула Ольга. - Ти у нас вірус, так? - запитала вона, ліниво затягнувшись.
Іван мовчки кивнув і моторошно вишкірився.
- По-перше, мій друже, - почала жінка, видихнувши дим в його обличчя. - Той, хто дає руку не кусають. І якщо ти хочеш соціалізуватися, а я вважаю, що ти хочеш, то ти повинен це знати.
- Ти не посмієш вказувати мені, - прошипів «Іван».
- Доведеться, - Воронко подивилася йому в очі. - Якщо ти мене вб'єш, твій носій дуже засмутиться і зажене тебе глибше. А ти ж не хочеш цього?
Вірус замовк на кілька секунд, а потім відповів:
- Ні.
- Дуже добре, - Ольга затягнулася знову. - Тому, по-друге, злізь з мене і постав крісло, - вірус слухняно відпустив руку і сліз, а потім обережно поставив крісло як раніше. Воронко простежила за ним.
- Я чула про тебе до цього, але не підозрювала, що ти так легко порушимо, - вона примружилася, дивлячись на нього. - І напевно в тебе таїться руйнівна сила.
«Іван» хмикнув, не бажаючи відповідати.
- Цікаво, - протягнула Ольга, про щось міцно задумавшись. Вірус покосився на її руку, де все ще був затиснутий косяк і раптом запитав:
- А можна мені ще цього? - жінка здригнулася і, простеживши за його поглядом, зрозуміла, що він має на увазі.
- Не можна, - відрізала Ольга. - Мені самій мало залишиться. А через тебе мені доведеться викурити ще косяк. Але, якщо наступного разу обіцяєш бути хорошим хлопчиком і не пригвождает мене до крісла …
Вірус пирхнув і голосно розреготався, оголивши ряд страшних гострих зубів і два довгих чорних мови. Було незвично бачити Івана таким, однак не можна було сказати, що Воронко це не подобалося. Тепер жінка розуміла, чому рада ПРО5 вирішив залишити його в живих, адже це дійсно видатний суб'єкт.
- Добре, - видавив «Іван» крізь сміх. Здавалося б, маленька жінка, а яка нахабна! - Не буду!
- Ну ось і отримаєш в наступний раз, - резонно відповіла Ольга і загасила косяк в попільничці. - А зараз поверни мені, будь ласка, твого носія. Мені потрібно з ним поговорити.
- Вічно ви так, - надувся вірус. Але, мабуть, Ользі він так і не зміг відмовити, тому через пару хвилин Іван різко обм'як, а потім сіпнувся і злякано почав озиратися по сторонах. Ольга, прикуривши вже новий косяк, розливала щось коричневе по гуртках.
- Сахара немає, - попередила вона, озирнувшись. Іван, здивовано дивлячись на неї, повільно кивнув. Він знову обвів очима кімнату: ніяких слідів руйнування, навіть кавовий столик чи не розбитий. Наче й не було цього забуття, а вірус не захоплював його тіло. Ольга підійшла до нього з двома кружками і поставила одну перед ним. Вона знову сіла навпроти і надпила трохи.
- Це цикорій, - сказала вона спокійно. - Тут немає кофеїну, але він тонізує. А то на тебе зараз без сліз не поглянеш, власне, як і на мене, - вона неголосно розсміялася.
- Я щось зробив? - швидко запитав Іван. - Я буянив? Я поранив тебе? - він виглядав розгублено, як ніби пив всю ніч, а на ранок прокинувся з сильним похміллям і невідомо де.
- Та не особливо, - Ольга поставила кухоль на столик. - Повалив зі мною крісло, а потім намагався випросити у мене косяк, - вона погладила його по руці. - Чи не переживай про це, - вона дивилася йому прямо в очі і говорила тихо, змушуючи пересмішникові розслабитися. - Все в нормі.
Іван опустив голову. Йому було дуже соромно. Адже він ледь не покалічив свою подругу, а, якби та не була такою балакучою, можливо, і вбив її. Його погляд уткнувся в його відображення в гуртку з цукром. Їм пощастило, несказанно повезло. Хоч в якийсь раз вірус нікого не поранив. Хоча, може, пересмішника сам винен, адже він звик використовувати вірус тільки в разі захисту. Напевно вірус звик на будь-який пробудження захищатися … І тут долоні Івана знову торкнулися теплі пальці Ольги.
- Пий, - порадила вона йому. - Чи стане легше.
Іван зробив кілька ковтків і прислухався до себе. Вірус спав, не реагуючи на цикорій. Ну, досить подумав пересмішника, хоч щось йому можна буде спокійно пити. Тим більше, що цикорій йому навіть сподобався.
- Що ж, я знаю твій маленький секретик, а ти можеш дізнатися мій, - перервала раптом тишу Ольга. Іван посміхнувся.
- А хіба я не знаю досить твоїх секретів? - весело поцікавився він. Воронко фиркнула:
- Про траву і бренді? Адже це дрібниця! А я тобі розповім справжній секрет, можливо, трохи сумний, щоб ти не думав, що тільки ти один як кисла капуста. І немає, - швидко промовила вона, помітивши здивований погляд пересмішникові. - Тобі від цього не відкрутитися. Я люблю поговорити, коли покурю.
- Ну, що ж, - Іван відкинувся на спинку крісла. - Згоряю від нетерпіння почути один із секретів великої і жахливої Ольги, - він криво посміхнувся. У відповідь на це Ольга лише знизала плечима.
- Можливо, - сказала вона з легкої смутком. - Я дійсно жахлива, - жінка села зручніше, загасила косяк в попільничці і почала свою розповідь:
- Був у мене в Зоні 17 друг. Точніше, як, «друг», - вона показала пальцями лапки. - Можна сказати, він сильно захоплював мене, адже в ньому дійсно був вогонь, незважаючи на те, що він був одночасно дуже холодний, - Ольга зітхнула. - Він був амбітний, в міру нахабний і без міри бажав стати кимось. Здавалося, що ніби в ньому ще залишилася якась дещиця юнацького максималізму. Я бачила в ньому більше, ніж просто бюрократа, можливо, навіть хлопця, з яким можна було б помчати в захід під бадьоренько рок, розноситься з магнітоли, - на пару секунд Ольга зависла, пригадуючи все, що сталося з ними, але, ледь Іван захотів попросити її продовжити або зупинитися, як вона почала говорити знову. - Він подобався мені, а я подобалася йому. Ми були молоді, і нам подобалося суспільство друг друга. Мабуть, він умів дивувати, - Ольга розсміялася, але в її сміху не відчувалося якогось веселощів, скоріше, нескінченна печаль. - Ніхто з чоловіків або жінок не дарував мені креслень особливої гранати.
- Особливою гранати? - не витримав Іван. Деталі в його голові почали складатися: бюрократ, креслення гранати, нахабний, амбітний, який бажає зайняти місце вище … це ж був …
Ольга встала і підійшла до шафи. Порившись в ньому, вона витягла з нього злегка пом'яту коробку і поставила на кавовий столик. Іван зняв кришку і побачив в обрамленні тирси і м'яких штук, яким не було назви, з посилок справжню гранату.
Айсберг. Точно.
- Нічого собі, - присвиснув Іван. - Я візьму? - Ольга кивнула, і Іван зважив її в руці - важка, але зручна, легко лягає в руку.
- Їй всього рік, - пробурмотіла Ольга, опустивши очі. - Я креслення кудись сунула і забула, а лише рік тому знайшла. Я відразу ж передала їх місцевим умільцю, і той зібрав мені цю гранату. Він хотів пустити потім такі в масове виробництво, аж надто, як він сказав, вони були гарні. Але я не дозволила, а потім, - Ольга замовкла і гірко зітхнула. - Потім в моїй квартирі сталася пожежа, і креслення згоріли. Ця граната у мене залишилася одна, так що я березі її і вожу з собою на випадок, якщо мені доведеться її використовувати. Сподіваюся, що це день ніколи не настане.
Іван поклав гранату назад в коробку і закрив її кришкою. Питання «а що сталося потім?» Не було. Пересмішників знав: якщо це був і правда Айсберг, то доля у нього була незавидна. Він вистрілив собі в голову, і, хоча він не залишив записки, всі знали, що в цьому був винен Гирс. Хлопця довго шкодували, а тепер явно згадують кожного разу, коли у Гірса з'являється новий помічник.
Іван подивився на спохмурнілий Ольгу, яка виглядала так, ніби ось-ось розплачеться. На його пам'яті такий він бачив її вперше, і виглядало це, треба сказати, жахливо. Тому він мовчки підійшов до неї і так само мовчки її обняв. Вона невпевнено обняла його у відповідь і поклала голову йому на плече. Пересмішників неуважно погладив її по спині, посміхнувся, а потім, відпустивши жінку, простягнув їй її кухоль з цукром.
- Пий, - порадив він їй з посмішкою, як кілька хвилин тому це зробила вона. - Чи стане легше, - Ольга подивилася на нього, а потім широко посміхнулася і, змахнувши непрохану сльозинку зі здорового ока, зробила великий ковток.
- І, думаю, нам пора потихеньку збиратися, - Іван подивився на годинник, зазначивши, що нарада почнеться о п'ятій, а до початку залишився всього годину. - А то встигнемо, а це ж недобре все-таки, особливо, коли ми вперше на такій події. Наша Зона вперше братиме участь у переговорах, так що треба показати себе у всій красі.
Ольга також глянула на годинник і, звіривши зі своїми, виплутатися з Іванових обіймів. Вона легко зіскочила з крісла і відкрила дверцята шафи, що стоїть біля дверей. Порившись трохи, вона витягла вішалку з чорним брючним костюмом, і кинула на диван.
- Мабуть, ти маєш рацію, - промуркотала вона, розстібаючи сорочку. - Хоча, думаю, там не буде нічого цікавого для тебе. Всі будуть шуміти, намагатися перекрикувати один одного, похмуро ходити на перерву, а потім пити на «а ля фуршет» без закуски. Звичайно, спочатку все будуть намагатися вести себе культурно, але потім виявиться, що ніхто не хоче КЕТЕР або Евкліда, - жінка картинно зітхнула і знизала плечима. - І тоді почнеться таке побоїще, якого не бачили навіть на Бородіно.
Іван, помітивши, що Ольга не збирається зупинятися на сорочці, зніяковіло перевів свій погляд на стіну, ковзнувши очима по годинах, по якимось картинкам з кошенятами, для чогось висить тут. Да уж, Ольга - це дійсно щось. Тільки сумувала про загиблого Айсбергу, а тепер досить щебече про майбутні переговори. І переодягається, не соромлячись Івана. Хоча, може, їм дійсно соромитися нема чого, особливо, коли вранці вони таке пережили. Думка про те, що Воронко йому довіряє настільки, навіть трохи підігріла душу.
- Ти збираєшся йти в цьому? - Ольга перебила його думки. Іван подивився на неї, спішно натягувати чорні вузькі штани, а потім підійшов до неї сам і глянув на своє відображення в дзеркалі в шафі.
- А що щось не так? - поцікавився він, оглядаючи критично себе в дзеркало. Начебто все на місце: і волосся більш-менш лежать, та й сорочка не пом'ята, і штани хороші. Але Ольга все одно була трохи незадоволена.
- Чорна сорочка - це неформальний одяг, - нагадала йому Воронко, - а ми йдемо на зустріч з дрес-кодом. У тебе є красивий темно-синій костюм, одягни з білою сорочкою і темно-синім вузькою краваткою. Я пам'ятаю, що ти його брав, - попросила вона його і відсунула Івана від дзеркала, щоб застебнути сорочку. Іван встиг помітити витатуював на її лівій лопатці арабську цифру вісім. Татуювання була досить яскравою і помітно виділялася на блідій шкірі, покритою мурашками.
- Не знав, що в тебе є татуювання, - зауважив він. Ольга кинула на нього короткий погляд:
- Вісімка є символом удачі, а також уособлює нескінченність, - а потім, задумавшись на пару секунд, видала. - А ще я люблю фільм про Хатіко, але тільки тс-с, - вона зі смішком притиснула палець до губ.
Іван криво посміхнувся і вийшов з кімнати. Він подумав, що Ольга все ж була права, і треба було одягнутися краще. Як-не-як вони йшли представляти Зону 80, так що варто було виглядати на всі сто. А ще пересмішника зрозумів, що не пам'ятає, як брав синій костюм, тому сильно здивувався, виявивши його на вішалці.
- Вона що, рилася в моїх речах? - здивувався він, а потім відмахнувся від цієї думки. - Ні, швидше за все, вона делікатно мені підклала його під руку, поки ми збирали речі, а я забув.
Ольга зайшла до нього через десять хвилин, коли Іван уже зав'язував краватку. Костюм йому дійсно йшов, тому, навіть якщо Ольга якимось чином потайки пробралася в його кабінет і засунула речі в сумку, то пересмішника був би їй все одно вдячний. Жінка досить хмикнула і поправила комір його сорочки, обережно торкаючись тканини тонкими пальцями з акуратно обпиляними нігтиками.
- Виглядаєш приголомшливо, - оцінила вона. Іван посміхнувся і, піймавши її руку, коротко поцілував. Ольга захихотіла. - Прибережіть свої манери для вечора, мій друг, нам поки що пора висуватися, час не чекає!
Час дійсно підтискав. Благо Воронко пам'ятала, де знаходився конференц-зал, та й наклейки для гостей на стінах співслужили відмінну службу, тому в зал вони потрапили рівно за півгодини до початку.
У залі зібралося багато народу: тут були представники і китайських філій, і іспанських, і польських, навіть прослизнув тінню Особіст, стримано їх привітавши. Частина людей вже сиділа на місцях за круглим столом, розкладаючи документи і готуючись до будь-яких вивертів, що могли принести їм сьогоднішні переговори, інші весело жартували з третіми.
- Скільки ж тут людей, - захоплено помітила Ольга, м'яко стискаючи руку Івана, щоб той випадково не загубився: все-таки зал був великий. - Я ніколи не була на настільки масових заходах, тому я навіть трохи хвилююся.
- Ти впораєшся, - запевнив її пересмішника.
- Я в цьому не сумніваюся, але спасибі, - Ольга широко посміхнулася, але тут її посмішка перетворилася на страшну гримасу. Іван простежив за її поглядом і побачив досить знайому пику. Сам доктор Клеф власною персоною прямував до них, і, наскільки пересмішника міг бачити, вираз обличчя у нього було приблизно таким же.
- Добрий день, доктор Клеф, - не розтуляючи зуби, видавила Ольга.
- Добрий день, перший секретар першого класу Воронко, - протараторив Клеф і криво посміхнувся. - Вперше вимовив правильно.
- Та вже, ваше ім'я вимовити дійсно простіше, - така ж усмішка з'явилася і на обличчі Ольги. - Хоча моє звання, по крайней мере, не потрібно награвати на укулеле, - Іван раз у раз дивився то на Воронко, то на Клефа, а вони витріщалися один на одного, не моргаючи, ніби між ними стояв один-сім-три, і мовчали. Нарешті, Ольга перевела погляд на пересмішникові.
- Але я мушу поспішати, привітає старих знайомих і обговорю стан справ, - вона кашлянула.
- А я залишуся, - хмикнув Клеф, на що Ольга лише кивнула і поспішила піти. Да-а-а, подумав Іван, навіть дипломати такого рівня не можуть витримати «чарівності» Клефа. Той же, як здалося Івану, видихнув.
- Ти, значить, тепер з нею ошиватися, так? - запитав він у Івана замість вітання.
- Типу того, - відповів пересмішника. - А ти чого так на неї зреагував? Чудова жінка, між іншим.
- Жінка-то чудова, але я її дуже добре знаю, - Клеф ткнув його ліктем в бік і вп'явся поглядом в його очі. - Ти біжи від неї, поки не пізно.
- Знову жартуєш? - Іван навіть розсміявся, проте під поглядом Клефа припинив. Той не був наляканий, він був серйозний, і це лякало не менше.
- Я серйозно, - прошипів чоловік. - Вона дуже підозріла. Вона занадто багато знає і дуже складно бреше. І тобі, напевно, встигла набрехати з три короби.
Тут Іван навіть розсердився. Звичайно, він відмінно знав Клефа і знав, що йому вірити не можна. Тому пересмішника не повірив йому, бо знав, Ольга була з ним щирою. По крайней мере, йому так здавалося.
- Та ну тебе, - він відштовхнув Клефа плечем і відправився розшукувати Ольгу або хоча б їх місця. Друге він знайшов практично відразу і залишив там документи, а потім, подумавши, сів сам. Все-таки Воронко сюди прийде, і це буде краще, ніж бігати в натовпі людей і шукати.
- Здорово, - Ольга сіла поруч через п'ять хвилин. Виглядала вона дещо похмуро, і Іван здивувався такій зміні. Чи не через Клефа вона? Жінка озирнулась по сторонам.
- Щось не так? - обережно поцікавився пересмішника, на що Ольга впустила голову на руки.
- Тут Гирс, - пробурмотіла вона невдоволено. - Терпіти його не можу, тому що він не показує ніяких емоцій, і його стиль ведення переговорів мені до сих пір незрозумілий. Я правда не знаю, що йому потрібно, чи згоден він з моїми вимогами, - Ольга різко випросталася і, швидко озирнувшись на всі боки, щоб упевнитися в тому, що ніхто не звертає на них уваги, тихо заторохтіла. - Боже мій, як же дратує, дратує, дратує! У такі секунди я шкодую, що не можу прострелити йому колінну чашечку.
Здається, для Івана цей день став найдивовижнішим в його житті. Спочатку побачити Ольгу на переговорах, потім Ольгу з травою, потім засмучену Ольгу, до остраху серйозного Клефа (ну ладно, він бреше, це зрозуміло) і … Ольгу, яка чогось не може? Це було дивно, і в голові пересмішникові все різко змішалося. Він було хотів щось сказати Воронко, але тут переговори офіційно розпочалися. Жінка змінила вираз обличчя на розслаблене і відкинулася на спинку крісла. Люди розсілися по місцях. На великому екрані на стіні з'явилося зображення одного з ПРО5, звичайно ж з закритим обличчям і спотвореним голосом. Іван слухав його вітальну промову неуважно, та й, в принципі, йому це було не особливо потрібно. Він міг взагалі нічого не говорити: все б сказала за нього Воронко. Тому він спокійно оглядав людей, що сидять за круглим столом. Гірса він теж побачив: той уважно слухав промову ПРО5, іноді роблячи позначки в своєму блокноті.
- … також я змушений повідомити, що виникла нова організація - Браво, - долинуло до вуха Івана, і той повернув голову до екрану. - І, поки ми сповнені сил, пропоную обговорити цю тему першої в якості такої собі розгойдування. Доктор Андерс, будь ласка, розкажіть нам, що вам вдалося дізнатися.
Зображення ПРО5 пропало, і замість нього через деякий час на білому тлі виникло зображення єгипетського бога Тота, тиснені золотим. Огрядний чоловік поспішив до трибуни і, перевіривши мікрофон і перегорнувши паперу, почав:
- Здрастуйте, шановні колеги. Сподіваюся, що всім відомо, чиє це зображення, але для необізнаних, яких, я вважаю, тут немає, я все ж поясню, - Андерс хихикнув. - Це бог Тот - єгипетський бог мудрості, покровитель знань, вчених і бібліотек. А також це символ нової, досі невідомої нам організації Браво.
Клеф, що сидів неподалік від Івана, посміхнувся. Пересмішників задумався: назва організації здалося йому знайомим, але, скільки він не силкувався, він ніяк не міг згадати, де.
- Не дивлячись на те, що ми випробували всі можливі методи, ми дізналися катастрофічно мало, - продовжував Андерс. - Це торговці інформацією, які поки не належать до жодної зі сторін, або належать відразу до всіх. Наші агенти іноді знаходили згадка Браво у внутрішніх справах Повстанців Хаосу, М'ясного Цирку, Лівші, МКІД. Зовсім недавно, приблизно в квітні цього року, Браво явила себе в Зоні Альфа, викравши дуже важливі дані по «Фабриці». Тоді був поранений О5-13, а шпигунки цієї організацією вдалося сховатися. Вона була виявлена через сорок хвилин після втечі мертвої, даних при ній не було.
- Мертвою? - запитав раптом Клеф, зацікавлено нахилившись до оратору.
- Так, - відповів Андерс. - Вона була страчена, тобто, я маю на увазі, що їй вистрілили в лоб з пістолета, - поправився він.
- А як ви дізналися, що це була організація Браво, - над конференц-залом пролунав холодний і беземоційний голос Гірса. Іван навіть здригнувся від несподіванки.
- Вона сама розповіла це О5-13 в розмові з ним, - судячи з усього, Андерс був і сам здивований питання від Гірса. - Більш того, - чоловік зам'явся. - Це … це підтвердилося пізніше, коли з Браво нам прийшов пакет даних з її особистою справою. Немов у насмішку, - голос Андерса сіл. - Нам не вдалося ні скопіювати, ні роздрукувати цей файл. А адресу ніколи не існував. Нам вдалося дізнатися місце, звідки було це відправлено, але воно виявилося Доліної Смерті … - чоловік остаточно зніяковів і почервонів від сорому.
Зал зашумів, перемовляючись про нову організацію. Дійсно, це здавалося чимось небезпечним. Організація, яка може бути всюди, адже якось шпигунка проникла в Зону Альфа. Організація, яку складно вловити, і яка може продати дані того ж Цирку або Тепер Все Шляхом ?. Всі відчували, що світ опинився на межі катастрофи.
- Кошмар. Знову будуть нові жертви, нові напади, - прошепотіла Ольга Івану. Той лише погладив її руку, заспокоюючи.
Залишок наради пройшов вже тихіше. Зібравши сили і скориставшись плутаниною, Ольга зуміла відірвати для Зони 80 кілька Безпечних об'єктів і пару Евкліда. Їй навіть не довелося використовувати Івана як важіль тиску: всі були схвильовані Браво, і раз у раз по столу лунав шепіт, що потрібно підготуватися до гіршого.
Десь на початку восьмого переговори закінчилися, і все розбрелися по кімнатах, щоб підготуватися до вечора. Ольга все ж була задоволеною: вона вважала, що така обстановка дозволить їй легше перейти до співпраці з більш сильними Зонами.
- Ми повинні спілкуватися з більш сильними Зонами, щоб отримати підтримку в разі нападу, - намагалася втовкмачити йому Ольга. - Тому на фуршеті я поговорю з необхідними людьми окремо.
- А чому б не поговорити з ними разом і відразу після переговорів? - не розумів Іван. - Яка різниця? І час зекономиш.
- Розумієш, так не можна, - Ольга посміхнулася. - Якщо вони зберуться разом, то я опинюся в невигідному становищі, як при бійці, наприклад, - жінка приклала пальця до губ, задумавшись. - Так точно. Вони будуть пред'являти такі вимоги разом, до яких би вони окремо навіть не додумалися. А атмосфера фуршету налаштовує на те, щоб розслабитися, скуштувати шампанського і їжі з шведського столу. Так що буде ідеально, - Ольга зупинилася біля своїх дверей. - Якщо виникнуть проблеми, то заходь. І тобі краще поспішити, бо мені треба допомогти з сукнею.
- Домовилися, - посміхнувся Іван. - Постараюся швидше.
І все-таки йому було не дуже зручно в костюмах. Звична водолазка, штани і зручні туфлі - ось що йому було потрібно. А в костюмах він завжди потів, піджаки сковували рухи, та й за ними треба було стежити, струшувати пил. Що стосувалося водолазки, то тут виправ, погладив і забув. Вона може чекати тебе скільки завгодно, але вона дочекається! І її точно не погризёт якась гидота.
Скинувши старий костюм, Іван убрався в новий і зав'язав краватку, взувся в противно скриплять через свою новизни лаковані туфлі, а потім поспішив до Ольги, яка адже просила його поспішити. Пересмішникові все ж цікавило, яке у неї було плаття. Точно чорне, тому як колір був зазначений в запрошенні, але ось фасон …
- Заходь, ти вчасно, - пролунало з-за дверей, ледь він постукав. На Ользі було довге чорне плаття в підлогу з легкими стравами у вигляді мережива на плечах і ліфі. Ольга якраз поралася з блискавкою.
- Зараз, - Іван обережно застебнув її, і жінка повернулася до нього. Вона оглянула пересмішникові з ніг до голови і широко посміхнулася.
- Виглядаєш приголомшливо, - на що Іван захитав головою. - Виглядаєш, і не смій мені перечити, - вона одернула його піджак і поправила краватка. - Сядь, я тебе трохи пригладжено.
- Такій жінці складно заперечувати, - пересмішника сів у крісло, поки Ольга чаклувала над його головою, укладаючи неслухняне волосся в щось легкотравне.
- Підлабузник, - хмикнула Воронко, але хмикнула досить. Мабуть, таке їй дуже сподобалося. - Мені здається, якби ми були на якомусь випускному, то моментально стали б королем і королевою.
- Зона 80 підкорила всіх стильними нарядами, - проголосив Іван і розсміявся. - Все партнери будуть наші!
- Це вже точно, - Ольга поплескала його по плечах. - Ну що, йдемо?
- Так, - погодився Іван і галантно подав жінці руку. Та підхопила з кавового столика сумочку і, взявши пересмішникові під руку, вирушила з ним у урочистий зал.
Зал виявився ще більше, ніж вони думали: скромно прикрашений, з високим скляною стелею, він в точності передавав атмосферу Фонду. Ніби ось-ось з коридору вибіжить Клеф і почне боротися з Кондраков зламаним Цзянь. Тихий чи джаз, то чи блюз, який грав для фону, доповнював цю дивну картину. Ольга вчепилася в руку Івана, захоплено оглядаючи все навколо, та й сам пересмішника раз у раз крутив головою.
- Які плани? - запитав він, коли Ольга зупинилася у шведського столу.
- Ти як хочеш, а я трохи перекушу, - відповіла вона, накладаючи їжу собі на тарілку. - А потім будемо слідувати плану: ходити між гостями, питати, чи все подобається, і обговорювати ситуацію. Не думаю, що це буде складно.
- Для тебе-то вже точно, - хмикнув Іван, а Воронко лише засміялася.
- Шкодую, що тут немає Кондраков, - зауважила вона. - У нього таке ставлення до такого роду заходів.
- Ти його знала? - поцікавився Іван, відправляючи в рот шматочок печені.
- Ще й як, - хмикнула Ольга. - Він повинен був передати мені деякі дані у свій час, але постійно то відмовчувався, то «забував», то уникав мене. Запитати інших я не могла, тому що ці дані були у нього. Наскільки я пам'ятаю, це якийсь об'єкт Фонду в лондонському метро.
- І що сталося в результаті?
- Ну, - Ольга підступно посміхнулася. - Треба сказати, що тоді у мене було бага-а-ого часу. Більш того, Брайт в ті роки був веселіше, ніж зараз, тому, варто було Кондраков виїхати, як ми заклеїли весь його кабінет особами Ніколаса Кейджа з підписом «Лондонське метро». Бачив би ти його пику! - Ольга фиркнула, намагаючись не розреготатися, слідом пирхнув і Іван, намагаючись уявити обличчя Кондраков, коли він зайшов до своєї кімнати після повернення.
- А чим все скінчилося?
- Він їх віддав, - Ольга хитро підморгнула Івану. - Вибору в нього не було, адже Кейдж почав поширюватися в камеру з Роєм, а також на денця тарілок, чашок. Так що він віддав мені дані, і Кейдж пропав, - жінка випила трохи шампанського і зітхнула. - Чорт, сумую за старими часами, коли я була зовсім молодий.
- Ти і зараз зовсім молода, - зауважив Іван.
- Звичайно молода, мені всього сорок чотири, - захихотіла Воронко. - Але не «зовсім», а «ще», а це трохи сумно, тому що я все ще хочу, щоб мої витівки вважали чимось винахідливим, а не старечим дивацтвом.
Після невеликого перекусу вони вирушили бродити по залу в пошуках потрібних людей. Воронко поводилася спокійно і іскрометна жартувала, раз у раз перехоплюючи з підносів келихи з шампанським. Схоже, вона відчувала себе в цьому середовищі, як риба в воді, понуро думав Іван, який цим похвалитися не міг. Йому все-таки було ніяково і в костюмі, і в цій повній людей кімнаті, нехай і досить просторою. Але все ж він втомився від цього, хоча фуршет тільки почався.
- Якщо хочеш, можеш почекати мене біля столу, - запропонувала Ольга, вловивши його нервозність. - Розумію, ти втомився з незвички, та й, судячи з усього, це не твоя стихія. Я можу піти одна, - Іван хотів заперечити, але побачив в її погляді неприкрите «залишся і відпочинь», і тому мовчки кивнув.
Ольга розчинилася в натовпі, а замість неї до Івана приєднався Клеф. Було дивно бачити його в костюмі, а без капелюха - ще дивніше. Однак Івану зараз було це трохи байдуже, оскільки він ліниво оглядав скляна стеля, на який падав осінній дощ.
- Їжа приголомшлива, - зауважив Клеф, під'їду салатик з тарілочки. - А ось атмосфера не дуже. Якось все напружилися, після оголошення про нову організацію, - пересмішника же мовчки кивнув. - Твоя Воронко якась бліда, до речі, - зауважив він і хмикнув. - І все ж, не подобається вона мені. Можливо, тому що ми в чомусь з нею однакові. Тільки я брешу відкрито, і це зрозуміло, а ось вона, - Клеф посміхнувся. - Вона бреше з такою легкістю і так щиро, що мимоволі їй віриш.
- Та що ти до неї прив'язався? - не витримав Іван. - Звичайна жінка, хороший дипломат і прекрасний друг!
- А ти впевнений, що ти її друг? - очі Клефа вп'ялися в нього, і пересмішникові навіть стало моторошно. - Раптом вона тебе використовує, як і всі до цього? Повір майстру у брехні, вона не та, ким здається.
Не та, ким здається … Іван відкрив рот і хотів уже сказати, що він думає про Клефе, але тут же його закрив. Слова Клефа посіяли в ньому іскорку сумніви. А раптом Ольга дійсно його використовує? Та ні ж, адже тоді б вона не захищала його, він їй потрібен! Але тоді для чого він їй потрібен? Чого вона від нього хоче? Інформації? Вірус? Знищення Фонду? Для чогось же він їй потрібен! Але ж тоді … тоді навіщо вона розповідала йому такі речі, як про їхні стосунки з Айсбергом? Жартувала, тепло ставилася? Що ж все це означало тоді?
- Вань, - Ольга висмикнула його з думок, схопивши його за руку. Вона була блідою, як смерть, а на тлі чорного плаття, навіть ще блідіше. Її руки тремтіли і були холодними, як лід. При цьому, вона з останніх сил кивнула Клефу, який підняв для неї келих шампанського. - Вань, давай підемо звідси, - попросила вона його тремтячим голосом. - Будь ласка, Вань …
- Що трапилося? - Іван схопив її за плечі. Воронко тряслася як осиковий лист на вітрі і продовжувала лише повторювати те, що сказала раніше. Тому пересмішника трусонув її. Ольга завмерла, а потім відкинула голову, обмякнув в руках Івана. Слідом за її непритомністю на всю Зону прозвучала сирена. Металевий голос з динаміків просив всіх зберігати спокій і евакуюватися з урочистого залу через запасний вихід.
- Ну і ну, - зітхнув Клеф, допиваючи шампанське. - А такий прекрасний вечір був, - Іван підхопив жінку на руки і здивувався тому, що навіть в такому стані вона продовжувала міцно стискати в пальцях сумочку. Пересмішників витягнув тонкий ремінець у неї з пальців і здивувався тому, наскільки сумка опинилася важкою. Неначе Ольга тягала в ній цегла або …
Гранату. Іван відкрив сумку і переконався в цьому. Граната, зроблена за кресленнями Айсберга, лежала на дні, і крім неї більше нічого не було. Але навіщо Ользі була потрібна граната. Мабуть вона знала про те, що станеться, тому вирішила взяти її, щоб захиститися. Але звідки?
- Браво! - крикнув хтось із коридору і тут же впав, заплутавшись в ногах. Люди почали відступати до запасного виходу швидше, зав'язалася паніка, але швидко стухла. Клеф похмуро підняв інший келих з шампанським.
- Біс.
Воронко «відмерла», зісковзнула з рук Івана і ледь втрималася від того, щоб заново впасти. Пересмішників встиг утримати її.
- Нічого собі, - пробурмотіла вона. - Я думала, що об'єкт якийсь вирвався. Виходжу, значить, з дамської, а там морда бігає, - вона пересмикнула плечима від жаху.
- Морда - це неприємно, - пробурмотів Клеф, залпом випиваючи шампанське.
Вони замовкли й прислухалися. Через пару секунд почувся гучний тупіт і важке дихання, сповіщаючи про те, що об'єкт був близько. Ольга схопила сумку, витягла з неї гранату і, притиснувши її до себе на пару секунд, сунула в руки Івана.
- Кинеш її, якщо ця тварюка наблизиться. Я не знаю, що це, але раптом допоможе. Таймера тут немає, так що будь обережний, - Ольга розстебнула потайну кишеню і, порившись в таблетках знеболюючого, а також в предметах жіночої гігієни, витягла кофеїнову таблетку. - Це теж тобі, - Ольга поклала її в кишеню піджака пересмішникові і, притиснувши тканину долонею, попросила, дивлячись Іванові в очі. - Допоможи мені.
Іван кивнув і, кинувши короткий погляд на усміхнене Клефа, сунув таблетку в рот. Зараз все пропаде, розмиються визначення дружби і ворожнечі, розмиється все. Залишиться лише одна установка - виживання. Однак, на подив вірусу, до неї додалася друга: захистити Ольгу, яка продовжувала злякано дивитися йому в очі.
Вірус підкинув гранату на долоні і кинувся до головних дверей. Його дії були відточені до автоматизму, позбавлені зайвих дій. Швидко - закрити праву стулку так, що двері вигнулась. Висмикнути чеку, метнути гранату, закрити двері, кинутися назад, схопити Ольгу і забрати її подалі звідси. Клеф кинувся за ними, схопивши зі столу шампанське.
Коли вони досягли запасного виходу, пролунав потужний вибух, що скла на стелі задзвеніли, а в коридорі посипалася штукатурка. Ольга стиснула плечі «Івана» і заплакала від переповнив її напруги. Вірус опустив її на підлогу.
- Ти повинна мені ту … ту річ, - прошипів він їй на вухо. Ольга нервово хихикнула і полізла за хусточкою.
- Для тебе все, що завгодно, - вона посміхнулася і поцілувала «Івана» в щоку, залишивши на ній слід від помади. - А це нагорода для рятівника, - вірус невдоволено зашипів. Напевно, йому хотілося чогось більш матеріального, подумала Ольга. Наприклад, косяк з травою.
- Дитинко, випий, - Клеф простягнув їй пляшку шампанського. Ольга пригубила її і зробила кілька великих горлом, а потім закашлялась і почала витирати губи. Пляшку вона повернула Клефу.
Пігулка кофеїну була крихітною, тому свідомість незабаром починало повертатися до Івана. Залишки вірусу, який діяв в його голові, спробували перешкодити Гирсу підійти до Ольги, але жінка зупинила його і, обережно піднявшись, схопилася за простягнуту їм руку.
- Я хотіла віддати гранату вам, доктор Гирс, - зітхнула вона. - На жаль, тепер це неможливо, - Гирс лише повільно опустив і підняв голову, а потім накрив її долоню своєю і пішов, залишивши після себе лише маленьку записку. Ольга розгорнула її. У міру того, як вона читала, вираз її обличчя ставало більш напруженим. Нарешті, вона дочитала написане, витягла запальничку і спалила папір, роздавав тліючий попіл каблуком.
- Що там? - запитав Іван, який почув про гранату і спостерігав за подальшим. У грудях у нього розпливлася теплою річкою радість: це просто збіг. Ольга не знала про те, що станеться, а хотіла віддати гранату Гирсу.
Після цього від сумнівів пересмішникові залишилися тільки жалюгідні крихти, і він сподівався, що Воронко розвіє і їх.
- Нічого особливого, - Ольга сперлася на стіну. - Нічого того, про що я не знаю, крім співчуття.
До кімнати вони поверталися вже мовчки. Ольга була занадто втомленою, щоб про щось говорити, та й Івану хотілося якомога швидше опинитися в ліжку. Але все ж, тільки-но вони опинилися біля дверей кімнати Воронко, пересмішника запитав:
- Скажи мені, а ти багато брешеш? - Ольга, здавалося, чекала цього питання, судячи з її спокою і навіть якийсь смутку. Вона взяла Івана за руку і несильно стиснула.
- Переберися і зайди до мене. Я розповім.
Коли він повернувся до неї, Ольга сиділа в кріслі в пледі. Її плаття лежало на дивані, на плиті грівся чайник. Вона поглядом запропонувала йому сісти, і Іван сів знову навпроти, як вже безліч разів за сьогодні.
- Розумієш, це питання задають мені багато, - зітхнула Ольга після недовгого мовчання. - І це нормально. Я розумію, тобі розповів про це Клеф? - Іван мовчки кивнув. - Він каже правду, хоч це і дивно чути, - жінка усміхнулася. - Я багато брешу, але це лише для того, щоб відрізнятися від інших, стати таким собі острівцем стабільності в цьому божевіллі.
- Острівцем стабільності? - здивувався Іван. Здається, він не очікував такої відповіді.
- Ага, - посміхнулася Ольга. - Але, щоб бути такою, треба бути ідеальною. Насправді, у мене багато недоліків, і, цілком можливо, я більше всіх схожа з тобою: в деякі моменти мені до зубного скрипу хочеться послати всіх подалі, нічого не робити і просто замкнутися від цього світу. Але я не можу собі цього дозволити, - вона опустила погляд.
- Розумієш, - продовжувала вона. - Клеф бреше тому що звик. Я брешу, бо ще одного людям потрібно вірити в краще. Що перед ними є така людина, яка все може, який заряджає позитивом і який стоїть перед натовпом оперативників і примудряється грубити їх командиру. Я занадто багато що побачила, я байдужа до багатьох речей, але я розумію, що таких людей багато. А ось такі люди, як я, наприклад, досить рідкісні, - жінка зітхнула і подивилася Івану в очі. - Але, повір, я намагаюся піклуватися про тебе, бо ти мені дорогий. Я завжди захищу тебе, - вона потягнулася до нього і взяла його за руку. - Повір, з тобою я максимально правдива, наскільки я можу собі дозволити такий бути, - прошепотіла вона. - І тому що ти ще й мій друг.
Останні сумніви розвіялися в душі Івана, як хмари, що буря вітром далеко, що залишають після себе чисте синє небо. Пересмішників криво посміхнувся і стиснув її руку в своїй.
- Дякую, - пробурмотів він. - Щиро Дякую.
Наступні дні проскочили як гарячий ніж через масло. Зона N гула новинами про нову організацію, навіть з'ясувалося, що члени Браво увірвалися в комплекс і, випустивши під шумок одного з КЕТЕР, викрали важливі папери. Ольга раз у раз говорила з різними людьми, брала участь в переговорах. Іван був більше відданий самому собі, тому бродив по Зоні, спостерігаючи як об'єкти потихеньку готують до передачі в інші філії. Саму Зону N вони покинули без жалю, лише жартували, що на них явно хтось нападе. На щастя, обійшлося без цього.
Однак, повернувшись, Іван побачив на столі своєї кімнати пакет документів у білій обгортці, в середині якої золотим було витиснуто зображення Тота.
+++
Обгорнутий в білу упаковку пакет гордо лежав рівно на середині столу, відтіснивши творчий безлад у вигляді олівців, ручок, незрозумілих аркушів паперу, документів і попільнички. У кошику для паперів валялися обривки поштового паперу та тасьми, але позначення ні відправляє, ні одержувача не було. І якщо символіка відправляє мерехтіла при світлі останніх осінніх променів, то одержувач Івану був невідомий. Не міг же Фонд просто передати йому документи з Браво, розкрити упаковку і залишити лежати на столі? Не міг. Фонд б перерив абсолютно все, не залишивши навіть натяку на те, що ця посилка існувала.
Іван зважив пакет документів на руці. Важкий, кілограма три, не менше. Пересмішників зітхнув. Напевно, варто було покликати кого-небудь із співробітників служби безпеки або, на худий кінець, Ольгу, проте цікавість Івана взяло верх, і він вирішив зробити це сам. Упаковка легко піддалася ножа, і вже через хвилину Іван тримав на руках ще одну упаковку, в цей раз вже пластикову.
- М-да, ховають вони ще як КОЩЕЄВА смерть, - подумав пересмішника і понадіявся, що коли він відкриє і цю упаковку, то там не буде нової. На щастя, нової упаковки там не виявилося, зате виявилися якісь документи. На титульному аркуші самого верхнього був приклеєний стікер, які зазвичай ліплять, щоб не забути щось необхідне. Тут же було написано маленьке послання для Івана.
«Шановний містер пересмішника, - свідчила наклейка. - Ми завжди зацікавлені в наборі нових співробітників, тому раді надати вам документи про вашій особистій справі за згодою одного з наших керівників. Можливо вас зацікавить робота у нас. І якщо так і буде, то ми про це дізнаємося. З повагою, голова організації Браво ».
Іван зім'яв стікер, порвавши його на дрібні шматочки. За згодою одного з керівників значить? Цікаво було б дізнатися, що це за керівник. Однак зараз було важливіше прочитати документи, а то раптом їх якось замінували або запрограмували на знищення? Пересмішників відкрив перший документ …
Через годину він з подивом перегортувалися файл за файлом. Браво дійсно знали все, навіть те, чого він не знав. Вони надали йому повну інформацію про те, яким він був, що він робив і як себе вів. Повний аналіз з боку, переговори з пов'язаними організаціями, навіть якісь напрацювання Івана! Але сам пересмішника не пам'ятав цього. Він не міг позбутися думки, що це не про нього, ніби читав він про іншу людину, про чужі напрацювання і чуже життя. У пам'яті нічого подібного не миготіло.
Іван, зітхнувши відклав документи в ящик столу і замкнув його, а потім сів на диван, тримаючись руками за голову. Браво знову дало про себе знати, хоча після того нападу на Зону N півтора тижні тому хіба про нього забудуть? Ні, тепер від цього не сховаєшся. А ще тепер вони звернули увагу на самого Івана, і йому стало страшно. А кому не стало б, якщо людині спокійно висилають настільки докладні файли про його колишнього життя, аж про телефонні дзвінки і листування?
Нормальна людина відразу повідомив би в службу безпеки Фонду, але Іван не міг цього зробити. Те, що йому прислали файл з його особистою справою - вже підозріла річ. Він і до того, якщо вірити документам, був пов'язаний з іншими організаціями, так чому б йому не зв'язатися зараз з Браво? Його затишну кімнатку перериють, знайдуть стікер з пропозицією роботи - і прости-прощай, Зона 80, здрастуйте, експерименти і досліди над ним!
Але поки служба безпеки про нього не знає. Ні про самому Івана, ні про пакет, значить, це було зроблено кимось із співробітників Браво таємно. Пересмішників завмер і похолов. Значить, Браво та в Зоні 80 примудрилися засісти! Але … як таке було можливо? Адже ця Зона існує всього три місяці від сили! Або вони проникли відразу, тільки-но дізналися, що Зона будується?
Іван знову відкрив ящик і витягнув документи, почав перегортати. Якщо дивитися за всіма даними, зібраними для Івана, то співробітників Браво, таємно працюють у Фонді, було багато. Це дані з Зони 17, а ось ці - з дев'ятнадцяти. А ось ці з Зони 73. Все закінчувалося на фразі «Був переведений в українську Зону 80» і додавалося фото Івана, який стояв у той найперший день з Ольгою.
Іван зачинив документ і засунув назад в стіл. Потім встав і нервово заходив по кімнаті. Він не знав, що йому треба було зробити, він не знав, до кого можна було з цим звернутися. Хоча, стоп, він знав. Ольга могла б йому допомогти, адже вона явно спокійніше до цього поставиться. Мабуть.
Ольга після повернення стала експертом по спілкуванню з дівчатами: до неї постійно навідувалися чоловіки, в основному, оперативники, які мало що в цьому розуміли. Сама вона сміялася над собою, називаючи саму себе інструктором по пікапу і сама собі пропонувала брати гроші, тому як таких людей виявилося багато.
І в цей раз, коли Іван прийшов, вона весело базікала з якимось оперативником. Однак, варто було пересмішникові зайти, чоловік почав збиратися і, не допивши чай, пішов. Іван посміхнувся про себе і зайняв його місце.
- Привіт, - Ольга посміхнулася йому і взяла гуртки, щоб їх вимити. - Як у тебе справи? А я то працюю, то спілкуюся з цими милими хлопцями, другий день зайти до тебе не можу, - щебетала вона, поки Іван озирався на всі боки в пошуках камер. Їх начебто не було, тому пересмішника спокійно видихнув.
- Ольга, є справа, - почав він обережно і ледь чутно, раз у раз озираючись на всі боки. - Розумієш, мені прийшов комплект документів з Браво …
Ольга завмерла і різко повернулася до нього. В її погляді читався переляк. Вона вимкнула воду, залишила гуртки і рішучим кроком підійшла до нього. Обхопивши його шию руками, вона притулилася до його лобі своїм. Івана огорнув запах її квіткових духів.
- Тихо, - прошепотіла вона. - Біля стін є вуха. Пішли зі мною! - вона подала йому руку, і Іван взявся за неї. Жінка потягнула його в душову кімнату і там почала швидко скидати з себе речі.
- Ти що робиш? - прошипів Іван, почервонівши.
- Ти теж роздягайся, - засичала Ольга. - Ти ж не приймаєш душ в водолазці і брюках?
Іван зітхнув і, намагаючись не дивитися на Воронко, почав роздягатися. Жінка раз у раз пошепки квапила його, тому Іван, сяк-так покидавши все речі, прикрився і поліз за Ольгою в душову кабінку. Воронко зачинила дверцята і включила верхній душ.
- Так, - Ольга голосно зітхнула і пошепки продовжила. - Зараз ти мені викладаєш все без приховування, а я думаю, що з цим робити.
- І тому ми тут? - поцікавився Іван, намагаючись зберігати як можна більш нейтральне вираз обличчя.
- Я не знаю, де у них можуть бути камери і прослуховуючі пристрої, тому говори тихіше, - шепнула йому Ольга. - Тепер всі розмови, будь-яким чином пов'язані з тобою і Браво відбуватимуться тут. Так що будь добрий, звикай.
- Мені незручно, - обурено прошипів Іван у відповідь.
- Так закрий очі і розповідай, - Ольга легенько штовхнула його до стінки.
Робити було нічого. Іван, заплющивши очі, пояснив все, що міг. Хоча, як тут все поясниш, адже він сам не особливо до кінця вірив, що таке могло статися з ним. Його це все лякало, адже він в будь-який момент міг опинитися у служби безпеки на гачку через цих нещасних документів.
Ольга слухала його, стираючи потёкшій макіяж якимось білим кремом з тюбика з китайськими ієрогліфами. Потім вона ненадовго задумалася, приклавши зігнутий вказівний палець до губ. Іншою рукою вона раз у раз нагадувала волосся і воду назад. Нарешті, вона заговорила.
- Ось ти кажеш, що це може бути хтось із тутешніх співробітників, так? - поцікавилася вона неголосно. Іван мовчки кивнув. - І служба безпеки про це не дізналася? - знову кивок. - Мені здається, що ця людина якраз і є зі служби безпеки, - припустила Ольга.
- Чому? - пересмішника здивовано подивився на неї.
- Дивись, у нього напевно є доступ до ключів, - Ольга почала загинати пальці. - Він всередині цієї служби, тому знає всі її подальші ходи. А ще він буде поза підозрою, хоча б тому, що, якщо ти хочеш щось заховати, поклади на саме видне місце. Ніхто не буде підозрювати співробітника служби безпеки Фонду в зв'язку з Браво, - жінка хруснула пальцями. - Не знаю, чи чув ти історію про маніяка, який добре спілкувався з поліцією, тому спокійно міг скоювати злочини у них під носом. Ну, загалом, вважай, що ця людина - щось подібне.
- І як нам його знайти? - запитав у неї Іван. - Як зрозуміти, що це буде він?
Ольга задумалася і замовкла. Думала вона довго, а погляд її протеза раз у раз ковзав по стінках душової кабіни, ніде не затримуючись. Через гарячої води ставало душно, тому Іван буквально молився, щоб Ольга придумала щось скоріше.
- Я не знаю, - нарешті, розгублено видала жінка. - Напевно, в нашому випадку доведеться тільки спостерігати і ділитися тим, що ми дізналися, - вона вимкнула воду. - А поки, якщо що, ти знаєш, де мене знайти.
Вони вибралися з душу, жадібно вдихаючи прохолодне повітря, витерлися, по черзі посушити волосся і одяглися. Іван думав, зашнуровивая черевики, що тепер йому доведеться грати в Шерлока Холмса або в якогось іншого детектива. І грати, на жаль, буде складно, тому що у нього не було в цьому ніякого досвіду. І якби ж то досвіду, адже зачіпок теж не було, тому Іван гадки не мав, кого йому треба шукати. Нехай, звичайно, коло підозрюваних звузилося, але ж скільки ж членів служби безпеки працює в Зоні 80? Сотня? Дві? Більше? Пересмішників зовсім поник духом.
- Чи не вішай носа, - шепнула йому Ольга і поцілувала в лоб. - Як щось дізнаєшся, приходь. Впевнена, що ти впораєшся, а я тобі допоможу. Позапитую у хлопців, які до мене звертаються.
Іван криво посміхнувся. Гаразд, за допомогою Ольги буде не так складно, але все, що йому залишається, в будь-якому випадку, - це спостерігати і чекати, поки співробітник Браво не покаже себе.
Минали дні, за днями тижня. Іван спостерігав за співробітниками служби безпеки. Він намагався діяти так, щоб його не помічали. Іноді він вступав з ними в розмову, базікав у кавового автомата, ледве стримуючись від того, щоб взяти кави і випити. Про свої спостереження він розповідав Ользі.
Все ж, з нею вони зблизилися ще сильніше. Звичайно, вони і так були друзями, але тепер, коли тобі більше нікому довіряти, вона мимоволі стала тим безпечним острівцем. Вона підтримувала його, сама старанно шукала зачіпки. І кілька разів на тиждень вони розповідали один одному те, що змогли знайти за цей час, в душовій кабінці. Тепер волосся Івана пахли її шампунем, а тіло - її гелем для душу, тому інші співробітники хихикали, бачачи їх разом, і пліткували, що похмурий пересмішника не зміг втриматися під харизмою і чарами Воронко. Вони ж слухняно відігравали закохане воркування.
Дні в Зоні 80 тягнулися повільно і попередній не відрізнявся від подальшого. Однак Ольга все одно примудрялася щось записувати в досить товсту зошит з потертій червоною обкладинкою і на кільцях, яка зазвичай лежала у неї в першому ящику стола. Вона часто діставала її при Івані і записувала в ньому якісь дрібниці, деталі або просто могла дістати під час діалогу і писати. Пересмішників помічав, що ні при кому іншому вона зошит не досягала, і це приємно гріло його самолюбство.
- А що це? - запитав він, коли вона дістала зошит вперше. - Твій щоденник?
- Щось типу того, - відповіла вона. Це було ще в вересні, коли за вікном ще не впали листя з дерев, коли вони тільки починали спілкуватися.
- Але ж ти могла б робити голосовий або відео-щоденник, - запропонував Іван. - Або друкувати на комп'ютері, адже так все-таки зручніше.
- Я просто не довіряю свої думки комп'ютера, - посміхнулася Ольга. - Папір хоча б не зламати, а, якщо що, її можна спалити, і ніхто не відновить, як файл.
Зараз же Іван спостерігав, як Ольга писала і перечитувала свої записи, дивилася схемки, намальовані своєї ж рукою. Потім вона закривала зошит і прибирала її в ящик столу, замкнувши його ключем. Вона навіть зробила схему на корковій дошці, як в детективних серіалах, замаскувавши її під свої замітки. Це змушувало пересмішникові заспокоюватися і думати, що все під контролем. Поки Ольга пише щось в зошит, поки вона не здається, все буде добре. Однак тривало це недовго.
- Я нічого не можу зрозуміти, - зізналася вона одного разу, коли вони в черговий раз стояли в душовій кабінці. - Наче ми в якомусь глухому куті, Вань. Я здаюся, я не знаю, як тобі допомогти.
Іван зітхнув. Здається, тут навіть Ольга була безсила. Хоча не може ж вона вміти прямо вже зовсім все? Значить, або доведеться припинити пошуки, або шукати одному.
- Мені здається, тобі треба відпочити, - він поклав їй руку на плече і поцілував у чоло. - Ти занадто багато думаєш про це. Зроби перерву хоча б на тиждень. Думаю, за цей час нічого не станеться, правда ж?
- Правда, - погодилася Ольга з посмішкою. Івану від цієї посмішки стало легше, ніби він умовляв самого себе.
Воронко відступила від справ, а пересмішника продовжував спостереження. Іноді здавалося, що картина починала проступати, але потім це виявлялося тупиком. Шматочки пазла відчайдушно не бажали складатися в потрібну картинку. Іван навіть попросив знайомого подивитися на запис з камер, але в той тиждень камера поруч з кабінетом Івана була зламана, тому йому довелося піти ні з чим.
За той час, що він продовжував розслідування, він став більш підозрілим, змарнів ще більше. Йому почало здаватися, що за ним стежать, і від цього ставало ще гірше. Він, звичайно, скидав напруга, викурюючи косяки у Ольги, але йому все одно було важко. Він метався по кабінету як загнаний звір, думав, але факти плуталися. Схема у Ольги перестала здаватися логічною. У такому ритмі він провів півтора тижні, поки не сталося одна подія.
Незадовго до настання Нового року йому під двері підклали записку. Листок був такий: «Зустрінемося сьогодні, о восьмій вечора, в кімнаті шістсот шостій, коридор« Л », що не спізнюйся і не говори Ольгу». Іван перечитав записку кілька разів і, порвавши, зім'яв. Його серце голосно ухало десь в шлунку. Невже його вирахували? Невже він виявився настільки неуважним? Невже він десь прорахувався? Невже? .. Невже? .. Невже? ..
Він не знав, що йому робити. Вони дізналися про їхні розмови в душовій? Але як, адже вони ж старанно зображали романтичні відносини. Схема? Але Ольга адже замаскував її невидимим чорнилом!
- І якщо так і буде, то ми про це дізнаємося, - згадав він цитату з записки в документах і зрозумів: вони і так все знали, вони спостерігали за кожним його кроком і передбачали кожне наступне дію. Це Браво, торговці інформації, шпигуни, вони не можуть чогось не знати.
З важким, повним страху серцем він йшов в кімнату шістсот сісти. Його руки тремтіли, але він знав, що, в разі чого, в кишені його халата лежить кофеїнова таблетка. Він лише сподівався, що ця людина буде там один. І ось він уже перед дверима. Відчуваючи холод і тягне біль у правій руці, він зробив кілька глибоких вдихів, стиснув кулак і постукав. Двері відкрилися.
Перед ним стояла співробітниця служби безпеки, Анна, яку він бачив стільки раз, але ніколи не міг здогадатися, що це була вона. Втім, вони рідко перетиналися, адже вона весь час була в інших коридорах, яких в Зоні 80 було безліч, тому вона завжди опинялася поза підозрою.
- Це ти, значить, - хрипко сказав Іван, коли зачинилися двері. - Ти принесла мені пакет документів, так?
Анна кивнула. При світлі миготливих ламп вона виявилася блідою, її довге світле волосся були стягнуті в тугий хвіст, а обличчя виражало рішучість. Руки вона тримала в кишенях - недбалість і впевненість. Вона розуміла, що Іван їй нічого не зробить, інакше вона може в будь-який момент викликати інших співробітників служби безпеки або оперативників.
- Це був наказ зверху, - відповіла вона. - Мене змусили це зробити, - Іван схопив її за комір сорочки і притиснув до стіни. Передчуття раптово затопило його. Зараз вона скаже ім'я людини, з-за якого пересмішника провів на голках кілька тижнів. Зараз він все дізнається!
- Хто це наказав? - ледве видавив він. Від хвилювання він міг ледь перевертати мовою. Але відповідь вразив його не гірше пострілу з рушниці.
- Ольга Воронко, - Анна з усмішкою подивилася на нього, на його приголомшений особа, на те, як він ослабілими пальцями відпустив її комір. - Ти не очікував? Правду кажуть, - продовжувала вона, дивлячись на пересмішникові, повільно оседавшего на підлогу, який закриває рот долонею. - Якщо ти хочеш щось заховати, поклади на саме видне місце.
- Ти брешеш, - прошепотів Іван, але тільки заради того, щоб заспокоїти себе. Він до кінця не міг в це повірити. Ольга, його подруга, дурила йому голову стільки часу! А він-то, дурний, думав, що вони друзі, що вона дорожить їм, що вона …
- А, знаєш, через що? - продовжувала Анна, сівши поруч. - Ти потрібен їй, щоб захопити контроль над Браво. Вона вважає, що нинішній глава занадто сильно симпатизує іншим організаціям. Хоча вона просто хоче влади, - жінка схопила Івана за руки і, ніби благаючи, почала голосно шепотіти. - Іди від неї. Вона скористається тобою, а потім кине або вб'є, - на очах жінки виступили сльози. - Як вона зробила з Белою! - Анна не витримала і розридалася. - Вона вбила її, вистрілила в лоб! І тебе вона вб'є або здасть на експерименти, тільки дай їй привід!
Іван розгублено дивився на заплакану жінку, слухав її ридання і прокльони на адресу Воронко і розумів, що все те, що він відчував до неї, спливає, як пісок крізь пальці. Паззл склався. Ольга хотіла підставити його і потім врятувати. З почуття вдячності і нескінченної ніжності він би пішов за нею хоч на край світу, нехай навіть якби вона сказала, що вона з Браво.
- Якщо ти мені не віриш, то дивись, - Анна почала розстібати сорочку тремтячими пальцями. Виходило в неї це погано, але вона, захлинаючись в риданнях, продовжувала це робити. Нарешті, вона впоралася з гудзиками і повернулася до Івана спиною. - Дивись, дивись, - шепотіла вона. Пересмішників дивився. На лівій лопатці жінки був номер тим же шрифтом, що і у Ольги, тільки число відрізнялося - вісімсот сорок сім. Іван боязко торкнувся її плеча, заспокоюючи.
- І що мені тепер робити? - пробурмотів розгублено пересмішника. Він був сповнений рішучості вимагати пояснень прямо зараз, але з Ольгою справа вимагала делікатності.
- Скажи їй, що ти знайшов мене і приведи до себе. Я буду чекати вас там, - прошепотіла Анна, чмихаючи носом. Вона рішуче витерла сльози і глибоко зітхнула, намагаючись заспокоїтися. - Я наведу співробітників, і ми її затримаємо. Обіцяю.
Іван кивнув і відправився до Ольги в кабінет. По дорозі він думав: скільки ж всього змінилося за якісь хвилини. Раніше він був вдячний Ользі, почитав і поважав. А тепер при одному згадуванні її імені його наповнювала злість. Вона обдурила його, захотіла скористатися його слабкістю, захотіла знищити, аби він був разом з нею, щоб потім вбити главу Браво і викинути його, пересмішникові, на смітник. Все було брехнею: їх дружба, її захист. Можливо, навіть розповідь про Айсберга був просто брудним брехнею. Хто знає, на що була вона здатна?
Він дістався до дверей за якихось пару хвилин і увійшов до кабінету. Ольга, як завжди, писала щось у своєму зошиті. Побачивши його, вона посміхнулася; всередині пересмішникові щось шкода пискнуло, залишки колишніх почуттів, але Іван змусив себе пригадати, що це було брехнею.
- Я знайшов, - сказав він. Ольга з подивом подивилася на нього.
- Говори тихіше, - зашепотіла вона і підійшла до нього. Знову запах квіткових духів, такий звичний, але Івана від нього пересмикує, нехай десь всередині все говорило про зворотне. Десь всередині він до кінця не міг повірити, що таке могло статися. - Хто це?
- Я покажу, йдемо, - Іван відчинив двері і вийшов першим, не намагаючись її притримати. Воронко ледве встигала за ним на підборах. До того ж, кроки у Івана і без того були ширше, ніж у неї. Нехай біжить, злорадно подумав пересмішника. Його навіть дивувало, що все так різко змінилося. В глибині душі з кожним її кроком, з кожним відлунням стукоту каблуків, стрибало співчуття, бажання зупинитися, зціпити її в обіймах. Нехай вона пояснить, нехай вона розповість, що це не так! А вона і розповість, тільки це буде знову брехнею.
Іван увійшов до кімнати, де Анна вже чекала їх на місці, сидячи в кріслі. Вона кивком привітала пересмішникові і усміхнулася, ледь Ольга забігла слідом за ним. Воронко втупилася на неї, важко дихаючи, а потім завмерла і випросталася.
- Ти … - прошипіла вона. - Вісімсот сорок сім, - вона різко повернулася до Івана. - Ох, тепер я все розумію! - відрубала вона, дивлячись пересмішникові в очі. - Тепер зрозуміло, чому ти так від мене тікав! Ти повірив їй? - вона дивилася на нього з неприхованою образою і навіть трохи злістю. Іван вперше бачив її такою. - Вона майстер в брехні, одна з кращих шпигунів Браво, - пересмішникові навіть стало соромно, але він зумів утримати себе, тому засунув руки в кишені.
- Бреши далі.
- І що ж вона тобі сказала? - продовжувала напирати на нього Ольга. - Що я найбільша вбивця? Що я їм дітей на сніданок?
- Що ти вбила Беллу, Восьма, - подала голос Анна. - І хочеш за допомогою вірусу в цій людині вбити нашого начальника.
- Так, я убила Беллу, тому що вона провалила місію в Зоні Альфа, і, якби залишився вона в живих, вона викликала б біду на всіх нас, - голос Воронко тремтів. - Але я б ніколи тобою не скористалася, розумієш? - викрикнула вона, схопивши Івана за лацкани халата. Пересмішників повернув голову в бік, не бажаючи слухати. Ольга стиснула кулаки і уткнулась особою в його груди, тремтячи. - Я повинна була розповісти тобі про це раніше. Вибач. Я не хотіла тебе в це вплутувати, але вийшло ще гірше. Прости мене, я справжня ідіотка.
Анна усміхнулася, переводячи погляд то на Ольгу, то на Івана, який все ще намагався не вірити, триматися, але не міг.
- Не вір їй, - спокійно промовила вона. - Всі, хто якось зв'язуються з нею, вмирають. Белла, Айсберг, я теж помру, якщо ти мені не допоможеш. Хочеш бути наступним? Будь ласка. Тільки здохнеш в своєму кабінеті або в придорожній канаві, - вона примружилася.
В цю секунду Ольгу захлиснули злість і лють. Вона підлетіла до крісла, де сиділа Анна, тремтячи від люті сперлася на ручки крісла і придушено прогарчав:
- Код вісімсот сорок сім: відкрий очі і спусти курок, - жінка завмерла сидячи в кріслі, і Ольга відійшла від неї, впавши на диван і відкинувшись на спинку. Її груди здіймалися, а нігті впивалися в оббивку. Усередині Івана щось обірвалося: Ольга, незламна Ольга, зірвалася. Гірше бути нічого не могло. Іван помилявся.
Анна повільно піднялася з крісло і, похитуючись, попрямувала до столу. Поширив по ньому, вона тремтячими пальцями схопила ножа для паперу. Вона повернулася до Івана і подивилася на нього, насилу видавав:
- Ні … - коли перший удар ножем прийшовся по горлу. Вона несамовито продовжувала втикати його собі в шию раз по раз, навіть впавши на підлогу, видаючи моторошні хрипи. Вона намагалася закривати рану, але не могла, і ніж втикали вже в її долоню. Нарешті, вона завмерла. Ніж випав з її ослабших пальців і тихо пролунав, торкнувшись підлоги.
Іван приріс до місця, з жахом дивлячись, як Анна вбиває себе. Він бачив кров, що юшила з її горла, чув хрипи, але не міг поворухнутися. Ольга ж дивилася на все це з байдужістю, рівно сидячи на дивані. Вона практично заспокоїлася і тепер забрала п'ятірнею волосся, що впали на обличчя, тому.
- Ми тебе забудемо, - сказала вона. За дверима почувся стукіт черевиків об підлогу. Це бігли співробітники служби безпеки, щоб затримати Ольгу. Іван, не зводячи з неї погляду, мовчки позадкував назад і відкрив двері.
- Ось і все, кінець, - Воронко підняла руки на рівні грудей, виставивши зап'ястя. У цю ж секунду співробітники служби безпеки увірвалися в кімнату і повалили жінку на підлогу. Вона не пручалася.
Іван пропустив співробітників служби безпеки повз себе, сяк-так доплентався до дивана і впав на нього. Він не бачив (або ж просто не хотів бачити), як несли тіло, як навколо юрмилися люди. Тільки коли його потрясли за плече, він ледве-ледве зміг підняти голову.
- Так?
- Найближчі кілька днів ви будете спати в іншій кімнаті, - співробітник служби безпеки допоміг йому встати. - Нічого не чіпайте, ми вам самі все віддам.
- Добре.
Іван не пам'ятав, як його допитували; не пам'ятав, що відповідав; не пам'ятав, як поцокали мовою слідчий і відправив відсипатися; не пам'ятав, як його довели до іншої кімнати, тимчасовою. Чи не пам'ятав, як стелив ліжко. Він схаменувся тільки коли сам впав на диван, стукнувшись про ручку, але потім провалився в забуття. Точніше, сам він провалитися не міг, адже вірус б не дозволив йому це зробити. Він просто лежав з закритими очима і слухав, як по його душі шкребуть кішки. Відчувалося це гірше скрипу мікрофона або вилки по склу. В голові мимоволі малювалася картинка з минулого: як він розповів співмешканцю матері, коли та забирала касу, а той її пограбував і вбив. Він чітко пам'ятав її труп, розпатлане волосся, очі з полопалися капілярами, які дивляться в порожнечу. Тільки тепер на її місці лежала Ольга, а пересмішника сам стискав її горло.
Іван в безсиллі завив і метнув подушку в стінку. Він відчував себе так, ніби тільки що вбив Ольгу своїми власними руками. Він ненавидів себе. В голові лунав голос Воронко, і найвиразніше пересмішника чув: «Ти повірив їй?». Так, повірив, але тільки тому що емоції відіграли свою роль над ним верх. Він не хотів цього, він бажав, щоб все залишалося як раніше, щоб цього дня не було, не було, не було!
Він відкрив очі, дихати було важко. Провівши по щоці, Іван зрозумів, що вона була мокрою. Він плакав, але лише тому, що не міг стримати всього, яке коїлося в ньому. Він не знав, що робити, не знав, що буде з Ольгою. Чи жива вона? Так, швидше за все, адже вона займає високу посаду, так що її будуть допитувати. Допитувати болісно, намагаючись завдати їй якомога більше болю, щоб вона розкрила всіх.
Вона не заслуговувала цього, навіть не дивлячись на все, що сталося. І вбивство Анни, і вбивство Белли. Іван дивувався самому собі, як він знаходив всі ці виправдання тому, що, здавалося б, не можна виправдовувати. Але це була не реальне життя, це був Фонд, а в Фонді діють інші правила. Тим більше, будь Іван на її місці, заради порятунку себе, він би і ні на таке пішов.
Порятунку, так. Ольгу було необхідно врятувати, ось тільки як? Іван же не міг пробитися через оперативників, адже йому ще працювати тут. І не піти же йому до співробітників служби безпеки, щоб попросити її відпустити? Це перетворювалося на справжню проблему. Гаразд, треба хоча б дізнатися про його стан. Іван подивився на годинник в телефоні. Був рівно опівдні. Якщо і виходити, то тільки зараз, поки все на обіді.
Він сяк-так зібрався і вийшов з кімнати, не звертаючи уваги на тихий гул. Зона 80 дзижчала як вулик: не кожен же день ловлять високопоставленого людини з ворожої організації. Звичайно, все розуміли, що скоро полетять голови, адже Ольга пропрацювала тут цілих чотири місяці, але рядових співробітників це не стосувалося, тому плітки і чутки розмножувалися зі швидкістю попелиць.
Базікали все, навіть співробітники служби безпеки. Вони були налаштовані вкрай серйозно, на відміну від інших, тому як чотири місяці підряд Ольга крутилася у них під носом, а вони не змогли розгледіти її в упор. обговорювали і похорон нещасної оперативниця; в Зоні 80 її смерть була першою, тому керівництво хотіло якось підкреслити її загибель, нехай вона і була рядовим співробітником. Іван зробив кілька глибоких зітхань і попрямував до одного зі столів, де сиділи його знайомі, так що очікувалося, що вони видадуть йому як своєму хоч крихту інформації.
- Привіт, - сказав він, намагаючись діяти якомога невимушено. - Як все вчора пройшло?
- Нам каюк, - похмуро сказав один зі співробітників. - Так дивитися і не бачити ще треба вміти. Якщо ми її не розкол, то нам точно кінець. Укол амнезіака - і прощай, Фонд.
- Або ще того гірше, в «витрата» відправлять, - підтримала жінка, що сидить навпроти. - Так що нам доведеться взятися за неї серйозно.
- А це буде непросто, мовчить, як партизан, - підтакнув перший. - Ти, до речі, з нею щільно спілкувався? Чи не помічав чи чого?
Іван сів поруч, іноді відповідаючи на питання. Після відповіді «ні, я вперше зрозумів, що щось не так, коли мені сказала Анна» співробітники служби безпеки втратили до нього інтерес більше спілкувалися між собою. Іван навіть і не слухав, занурений у свої думки. Було ясно, з Ольгою справи кепські, бо хто ще знає, як її ще будуть «колоти». Івана пересмикнуло від огиди до співробітників, але, більше, до себе. Все ж, він дозволив цьому статися. Якби не він, з Ольгою б все було добре!
Іван вийшов з-за столу, закінчивши обід. Він вирішив, йому все-таки доведеться прориватися до неї. Нехай! Він зробить все, що захоче вона, вб'є, кого треба і не треба, тільки нехай з нею буде все добре, і нехай вона його простить! Івана затягували в пучину емоції, випадок з Ольгою чітко нагадував йому те, що трапилося з його матір'ю колись. Але мати була йому байдужа, а Ольга … вона стала для нього по-справжньому рідною людиною, і пересмішник відчував сильну провину за подію.
Раптове падіння. Іван, відчуваючи себе так, ніби його різко висмикнули з води, з подивом зрозумів, що зіткнувся з кимось. Він підняв очі і з подивом помітив, що той, хто встав на його шляху був ніким іншим, як оперативником, з тих, хто приходив до Ольги за порадою. У хвилину його потягнули до себе, смачно грюкнули по спині, змушуючи зігнутися. У передній кишеню халата ковзнув якийсь новий вантаж.
- Обережніше треба бути, друже! - широко ощирився оперативник і тихо додав. - О десятій, не забувай. Камера три, - і пішов як ні в чому не бувало, залишивши Івана стояти з відкритим ротом. Пересмішників проводив його поглядом. Що за маячня? «Десять», «не забувай», «камера три» - що це взагалі? Осяяння прийшло як удар молотом: вони йдуть рятувати Ольгу! О десятій годині, третя камера! Пересмішників мало не підстрибнув від радості.
- О десятій, камера три, - повторив він пошепки. Потім він намацав картку в кишені і широко посміхнувся. - Десять, камера три, - повторював він в такт крокам, прямуючи до себе. - Десять, камера три.
Він провів весь день сумбурно, раз у раз дивився на годинник. Колеги жартували, не перетворився чи Іван у білого кролика, а сам пересмішника лише віджартовувався і радісно думав, що співробітники Фонду (хоча тут вже, швидше за все, співробітники Браво) не залишили Ольгу і допоможуть її врятувати. Іван вирішив, що прийде трішки раніше, до приходу оперативників, щоб вибачитися перед Ольгою. Він не знав, чи потрібні були вибачення їй, але вони вже точно були необхідні як повітря йому.
Ще не було без п'яти хвилин десять, а Іван вже спускався в ліфті до тюремного відсіку або відсіку для співробітників класу D. Він вже сто разів встиг пошкодувати, що не вибрав сходи, тому що він би дістався до камери Ольги набагато швидше. Він благав, щоб співробітники швидше пішли і дали б їм час поговорити. Іван тремтів: а раптом Ольга не прийме його вибачення? А раптом вона ненавидить його? Адже він повірив ворогу, та й з-за нього вона тут. Але він вирішив не згадувати на майбутнє і діяти по ситуації, хоч думки і несли його в найближче майбутнє.
У коридорі, до радості Івана, нікого не виявилося, що було б навіть дивно, і будь Іван в іншому становищі, ніж зараз, він би це помітив. Однак зараз йому було абсолютно плювати, чи був тут хтось чи ні. Його більше хвилювала камера Ольги, і він ледве стримувався, щоб не впасти бігти до неї. Чим ближче він підходив, тим сильніше його проймала дрож. У самої камери він ненадовго завмер і глибоко зітхнув. Тільки після цього пересмішника доклав картку до панелі, і двері відчинилися.
Ольга сиділа на ліжку, закутавшись в тонке, практично не гріє ковдру. Вона виглядала втомленою, незвично блідою і тонкої і незвично скуйовдженою. Така картина злякала пересмішникові, проте він не зміг нічого сказати, він навіть з місця зрушити не зміг, дивлячись на неї. Ольга повільно повернула голову і завмерла, дивлячись на нього. Здається, вона була рада його бачити. Іван не пам'ятав. Вона була жива, це було головне. І тепер він був поруч. Він мовчки зробив кілька кроків, відчуваючи клубок у горлі.
- Прости мене, - ледве видавив він і розридався, стиснувши її тоненьке тіло в своїх обіймах. - Знаю, я цього не заслужив, - незв'язно зашепотів він. - Але, прости мене, будь ласка. Це я, я в усьому винен, ніхто інший! Мені не треба було їй вірити, я знаю, я зрадник. Але я більше не зраджу тебе. Хочеш, я вб'ю тих, кого захочеш, тільки скажи, тільки прости мене.
Івана трясло, а сльози просочували тонку тканину ковдри. Пересмішників розумів, що не зупиниться найближчим часом, тому він плакав, відчуваючи, що якщо не попросить вибачення, то втратить найближчої для нього людини, втратить подругу, втратить Ольгу. Тільки зараз він зрозумів, як же він нудьгував.
І найкращим розрадою для нього стали теплі руки Воронко, обхопивши його плечі. Вона поклала підборіддя на його голову, потім уткнулась носом у волосся. Іван затих, слухаючи, як стукає її серце. Вона відчувала те ж саме.
- Я не злюся на тебе, - прошепотіла вона. - Ти заплутався. Я б теж заплуталася і розсердилася. Але я не могла не вбити її.
- Я знаю, - Іван посміхнувся їй, підхоплюючи на руки. Поміркувавши, він схопив і ковдру і допоміг Ользі загорнутися в нього. На вулиці вже лежав сніг, а в такому одязі холодно навіть в приміщенні.
- Може, почекаємо хлопців? - запитала Воронко стурбовано. Вони здригнулися. У коридорі почувся тупіт важких черевиків. Чи були це свої або співробітники служби безпеки?
- Він уже там, - пролунав знайомий вигук, і оперативники Браво вбігли в камеру. В руках одного з них була сумка з речами, яку той тут же кинув Івану.
- Камери спостереження? - запитала Ольга, обхопивши сумку міцніше.
- Відключені, двері заблоковані, так що ніхто, крім нас, не прорветься, - відзвітував оперативник. - Але нам потрібно бути обережніше.
- Дайте Івану щит, - скомандувала Воронко. - Ми підемо попереду.
- А якщо нападуть?
- Я під захистом одного з найнебезпечніших людей Фонду, - жінка усміхнулася. - Зі мною апріорі нічого не трапиться.
- Ти впевнена? - пересмішника стурбовано глянув на неї. Ольга витягла у нього з кишені кофеїнову таблетку і вклала йому в рот.
- Впевнена, - жінка посміхнулася Івану, і його згасаюче свідомість відчуло себе щасливим. - Захисти мене, будь ласка.
Вірус кивнув і, схопивши щит, рвонувся вперед, міцно притискаючи до себе тендітну жінку. Ольга абияк намагалася втриматися в його хватці і, в той же час, не впустити сумку. За ними слідували оперативники, готуючись захищати її кожну секунду.
Ліфт відкрився перед ними як за помахом чарівної палички, і вони, занурившись разом, вирушили наверх, до вертолітної майданчику, адже десь там її повинні були чекати. Далі тактика змінилася: вірус і Ольга трималися десь посередині. Як з'ясувалося пізніше, не дарма.
Як тільки вони вийшли на вкриту снігом дах, вони почули глухий стукіт важких черевиків, які йшли за ними. Ольга притулилася до нього, тремтячи від холоду, Іван же закрив її собою і опустився на одне коліно, тримаючи щит.
- Впораєшся? - прохрипів він, і Ольга схопилася за нього як потопаючий за соломинку. Вірус, проаналізувавши обстановку, рвонувся в бій, залишивши Воронко сидіти на холодному снігу. Ользі лише залишалося спостерігати, як її друг відриває кінцівки у нападників, і трішечки їх жаліти. Раптово вітер посилився і, озирнувшись, Ольга побачила вертоліт.
- Ось і все, - зітхнула вона. Постріли припинилися. Іван повернувся до неї і обережно допоміг встати. Вона подивилася на нього, забрудненого кров'ю, і посміхнулася. - Зараз вертоліт приземлиться, і я піду, - вона поставила сумку на занесену снігом дах і, порившись, витягла з нього пакет з травою.
- Ти не поранена? - пробурмотів Іван, здається, «прокидаючись» після впливу вірусу. Ольга, витягнувши з пакета вже згорнутий косяк, засміялася.
- Звичайно ж, ні, адже мене захищав ти, - вона відвернулася від вертольота і, запаливши косяк, затягнулася і втупилася в небо. - У мене не буде часу відпочити, - пояснила вона. - Раз так вийшло, то доведеться перейти до активних дій.
Вони завмерли, дивлячись один на одного і розуміючи, що пора прощатися. Дув зимовий вітер, огортаючи холодом їх фігури, в повітрі танцювали сніжинки, осідаючи на їх одязі і волоссі. Вони здригнулися, коли вертоліт приземлився на майданчик.
- Дайте мені пару хвилин, - вона взяла одного оперативника за рукав, і той кивнув їй. Хтось із кімнати камер відеоспостереження повідомляв про те, що вони могли дозволити собі таку розкіш, і що поки нова партія співробітників безпеки не може вирватися з кімнат.
- А все-таки, що буде далі? - запитав пересмішника.
- Ти повернешся до себе і скажеш, що твій вірус, відчувши небезпеку, вийшов з-під контролю, і ти, зламавши двері своєї кімнати і порубавши своїх і чужих в капусту, усвідомив себе тільки при прориві на дах. До того моменту ми полетіли, - закінчила Ольга і посміхнулася.
- Ні, я про те, що буде з тобою, - уточнив Іван. - Адже ти летиш до себе, в Браво.
- Так, - погодилася жінка. - Напевно, не варто від тебе приховувати, що я буквально восьма людина в Браво. І я правда хочу вбити мого боса, але тільки тому, що він перетворює нас в терористів. Ми не повинні нападати на інші організації тільки через співпрацю з якоюсь однією, тим більше, з такою жорстокою, як Повстанці Хаосу. По-хорошому, ми взагалі повинні бути в нейтралітет.
- Тому потрібно шпигувати? - посміхнувся Іван.
- Принаймні, поки ми шпигували, ви нас не помічали, - Ольга засміялася, і звуки її голосу приглушив вертоліт. - Мій бос боягузливий і не слухає нікого. Попередній був краще в цьому плані, - пояснила вона, погладивши Івана по плечу. - Однак, поки мій бос на своїй позиції, я нічого не зможу змінити. Це як з тим пакетом документів.
- Це все-таки ти його послала? - поцікавився пересмішника.
- Так, - підтвердила Ольга. - Але я не хотіла, щоб це сталося так. Але мій бос сплутав мої плани і ще не дав мені доступу до співробітників тут, тому я не змогла допомогти. А так-то Вісімсот Сорок Сьома виявилася права. Я дійсно вбивця і та ще сволота.
- Як і я, - Іван обійняв її однією рукою. Він був безмежно щасливий і бажав, щоб цей момент не закінчувався ніколи. - Ми схожі.
Запанувала тиша, що переривалася лише шумом вертольота. З кімнати відеоспостереження продовжували передавати, що нічого не змінилося. Ольга мовчала і курила, дивлячись на сніжинки, які падають на підлогу даху. Нарешті, вона кинула недопалок у сніг і почала ритися в сумці. Порившись, вона затиснула щось в кулаці і застебнула кишеню.
- Мені пора, - Ольга винувато посміхнулася і простягла йому руку. - Дякую тобі за все.
- Так, - Іван обережно потиснув її, відчувши, як теплі тонкі пальці обхопили його долоню. - Прощай.
- Так не можна говорити, - розсміялася Ольга. - Адже ми ще побачимося, коли я стану босом Браво. Якщо захочеш, я візьму тебе до себе.
- Ні, - пересмішника хрипко засміявся. - Не треба, я і так до Фонду звик. Не хочу звикати заново.
- Як скажеш, - Воронко підморгнула йому правим оком. - Але, якщо що, Браво завжди допоможе тобі. Можеш на це розраховувати.
Вони замовкли, знаючи, що потрібно поспішати, але, все одно, не змогли зробити крок. У якийсь момент Ольга просто потягнула його за руку, змушуючи нахилитися, і поцілувала в лоб. У той же момент щось впало в його нагрудну кишеню. Намацавши це пальцями, Іван зрозумів, що це був ключ від її письмового столу.
- Я тебе не забуду, - прошепотіла вона і, посміхнувшись йому наостанок, побігла до вертольота. Іван залишився дивитися йому вслід, посміхаючись, а потім, переступивши через трупи, повільно побрів до себе.
Не можна сказати, що його життя змінилося після цього хоч якимось чином. Фонд не дізнався про те, що він рятував Ольгу, тому він залишився працювати, як і раніше. Новин від Браво більше не приходило, організація знову затихла, ніби її й не було ніколи. Однак Іван знав, що все це сталося насправді. Вечорами він перечитував стару, потерту червону зошит на кільцях і чекав, що одного разу Ольга повернеться.

Якщо не зазначено інше, зміст цієї сторінки доступний на умовах ліцензії Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License