Гіпершвидкість

Ця стаття є перекладом


рейтинг: +1+x

Через тридцять хвилин вона буде або мертва, або найвидатнішим злочинцем у Євротеку. Як би там не було, вона готова піти до пекла, щоб все виправити.

Її метою є присадкуватий, необлицьований одноповерховий бетонний блок - пляма на фоні активної арт-деко архітектури малинового світлого району. Це був будинок Банку Євротеку. Там лежить щонайменше 10 мільйонів доларів - готівкою, облігацій, акцій, дорогоцінних каменів, спецій, заклинань та технологій. І через тридцять хвилин все це буде належати їй. Або її душа стане частиною системи безпеки.

Залишилось двадцять дев'ять хвилин.

Вона сидить на жовтому 2008 Vespa S на провулку, що прилягає до Банку. Її мопед обладнано невеликим плоским столом, закріпленим над ліхтарем, на якому вона трясе, дробить, змішує, а потім наповнює шприц з продуктом.

На столі лежить її сірий IMI Desert Eagle - великий, гучний, красивий та неймовірно громіздкий. Найцінніша річ у її житті. Якщо вона би і хотіла з чогось бути застреленою, то це Desert Eagle.

Всі продукти готові. Але вона ні. Вона не оглядала банк через бінокль, не досліджувала його системи безпеки, не розглядала плани будівлі - прокляття, вона навіть не заходила всередину. Все, що вона знала, вона дізналась від свого впровадженого чоловіка. Але це не мало значення. Всі інгредієнти готові.

Залишилось двадцять вісім хвилин.

З сумки на спині вона дістає пляшку ізопропілового спиту, ватний тампон і гумову трубку. Потім вона промиває тампон у пляшці, змочує їм вигин свого ліктя, і зав'язує трубку навколо нього - це тяжко робити лише двома руками, не кажучи вже про одну. Це їй все ж таки, вдається, хоч і не з першої спроби.

Залишилось двадцять три хвилини.

Впевнившись, що трубка міцно тримається округ її ліктя, вона бере шприц у свою руку, та вводить у нього експериментальну пункцію. Вона хрипко кричить у відповідь; густа, темна суспензія перетворюється в крихітну, червону горилу з шістьма руками, яка починає бити у скло. Вона швидко трясе шприц, щоб повернути горилу у стан червоного осаду. Потім, плавним, натренованим рухом, вона акуратно вганяє собі голку в вену на своїй руці, вводячи собі 100 CC чистого демону.

Залишилось двадцять дві хвилини.

Її пульс не просто прискорюється - він божевільно б'ється, як і все її життя. Її зір на момент спалахує, і потім загострюється. Навіть її голова починає розколюватись від клятого барабанного бою, хоча вона з задоволенням помічає, що її ліва рука стає пікселізованою. Там, де колись була плавна гладка шкіра - тепер вся кінцівка від плеча виглядає як шістнадцятибайтовий спрайт з відеогри. Вона робить пробні рухи, щоб переконатися, що вона не зникає, а потім звертається до банку.

Банк та все навколо нього зараз виглядало як блискучі нитки: сірі плями бетону, каменів та металу, багатий засмаг деревини, яскравий червень людей, крижана вапна машин та морозна синява духів. Всі вони рухались мляво, начебто спіймані у невидимі потоки патоки. Це сила демонічного сприйняття.

Шолом, покритий шкірою, гармата у руці; вона проходить п'ятдесят метрів до головного входу менш ніж за секунду. Матове скло вхідних дверей розбивається на шматочки, коли вона пролітає крізь вхід, вибиваючи його лівим плечима. Її траєкторія несе її до андроїда безпеки, якого вона б'є кулаком у горло. Коли він падає, вона обертає праву руку навколо ушкодженого горла, кладе зброю у ліву руку, та цілиться у голову андроїда. Вона горить. Люди починають кричать.

Залишилось двадцять одна хвилина.

Вона ще ніколи не відчувала себе настільки живою. Коли частина стелі розбивається, і громадяни Євротеку припадають до землі, вона тягне андроїда по мармурової підлозі до каси - інтелектуального центру банку - попереджаючи, що якщо її не пустять до головного сховища, то за кожну хвилину буде вмирати одна людина. Він вагається. Вона спирається на скляне вікно каси, та переводить свою рушницю з андроїда на натовп.

Залишилось двадцять хвилин.

Андроїд знову активується, на намагається вдарити її ліктем у живіт. Вона ловить його лікоть Лівою Рукою Загибелі, і заламує його за спиною, віддаючи йому достатньо часу здивуватись перед тим, як вся права частина його тіла перетворюється на цифрову інформацію. Він падає вперед, дивлячись на світ так, ніби то він був розрізаний навпіл. Вона кривиться в сторону здивованого касиру, хоча він напевно не може бачити її крізь шолом. Тим не менш, він може побачити її рушницю, наведену на маленьку дитину у натовпі.

Залишилось дев'ятнадцять хвилин.

Двері сховища банка метрової товщини зроблені з сплаву, який складається з п'ятдесяти процентів унобтаніумаTM, тридцять одного проценту платині, десяти процентів іридіума та дев'яти процентів металу, який був відомий лише корпорації Лабораторія Прометею. Її не зламати.

Повільно хитаючись, вони відкриваються, і вона злегка торкається своїм шоломом до каси перед тим, як війти до неї. Їх зі сховищем розділяє коридор, який займає приблизно вісімдесят метрів простору та часу. Вісімдесят метрів, які оберігаються закляттями, схованими турелями, металевими големами, які можуть виростити зі стін, і плаваючим некромантичним комплексом, який складається з душ тих, хто у минулому намагався вкрасти з Банку Євротеку1.

Жодна з цих душ не намагалась підсилити себе за допомогою демонізму. Вона робить ривок уперед як Супермен, виставивши спереду піксельовану руку. Незабаром вона буде або багатою, або мертвою.

Залишилось вісімнадцять хвилин.

Першими спрацьовують закляття; якщо ви вчасно не передбачили контрзаходи проти них, то вони змусять вас перестати дихати. Ліва Рука Загибелі легко руйнує їх - всупереч поширеній думці, Диявол ніколи не відмовляє у допомозі тим, з ким уклав контракт.

Залишилось сімнадцять хвилин.

Наступні йдуть турелі, які висовуються зі стін та стелі. Град куль летить коридором на неї. Це купа зелених ниток; вона розганяє їх Лівою Рукою Загибелі, і вони, загальмувавши, розкладаються на комп'ютерні чипи, блоки різних дорогоцінних металів і кілька швидко зникаючих малих демонів.

Залишилось шістнадцять хвилин.

Самі стіни перед нею починають танути і стікати на коридор. Потім вони перетворюються на величезних, масивних големів, скрипучих хижаків, які бажають лише одного - відкусити шматок м'яса з її кісток. Це завдання для її Desert Eagle - це єдиний у світі пістолет з трикутним дулом, який дозволяє їй стріляти геомагнитними благословенними кулями. Звичайно, жодна кількість геомантики не дозволить їй досягнути належного результату. Не дивлячись, вона намацує кишеню на ранці, і витягує дві маленькі сині таблетки: це демони, які прийшли з Сьомого Плану Атлач-Начі. Вона глитає їх як виноградини.

Її права рука набухає. Це виглядає так, начебто вона вкрала її з тіла культуриста, та прикріпила її собі. Момент - і рука перестає зростати; тепер вона досконало орієнтується у Сьомому Плані, незважаючи на те, скільки дій вона там зробить (?????). Вона переходить на поверхню (????), і недбало прицілюється своїм Eagle, після чого робить п'ять пострілів. П'ять големів розпадаються, оскільки правила геометрії, які дозволяли існувати їх металічним тілам, вирішують зробити перерву.

Залишилось п'ятнадцять хвилин.

Останні двадцять метрів найважчі; під нею нахиляється сама земля. Тепер вона падає на сховище банку, намагаючись утримати свій шолом у вихорі червоного, синього та фіолетового. Вона намагається тримати погляд на сховищі, але воно падає швидше, ніж вона. Замість нього з'явився некромантичний комплекс.

З сховища піднімається маса кричущих, виючих душ, накопичених протягом трьохсот років2. Це є прокляттям Еуротеку: ці души були прокляті за то, що безуспішно намагались пограбувати Банк. Всі вони були прокляті провести вічність, охороняючи його, мучачись через свою власну жадібність, змушені захищати скарб, який вони до цього тяжко намагались захопити.

Якщо вона не зробить чогось протягом наступних п'яти секунд, оболонка, яка вміщає її смертну душу, жорстоко і болісно розсиплеться. Тоді вона приєднається до них у цьому штучному пеклі.

Прокляття летить на неї. Вона обертає Лівою Рукою Загибелі назад, і рушить на Прокляття.

Спочатку все побіліло.

Потім вона опинилась у самому сховищі.

Ще через дев'ять хвилин поліція встановила кордон за межами будівлі. Всередині, перед дверима до коридору до сховища з'явилась команда FLYPAPER. Касир продовжує ховатись у мейнфреймі; вхід до коридору зачинився відразу після того, як таємничий грабіжник зайшов всередину. По сигналу FLYPAPER касир відчинив двері.

Як тільки двері відчиняються, вона вискакує зі сховища і ковзає по підлозі, люто стріляючи. Дія таблеток Атлач-Начі закінчилась тридцять секунд тому назад, тому вона змогла знищити лише декілька декоративних панелей на стінах. Однак, FLYPAPER були здивовані, і їм знадобилась додаткова секунда, щоб націлитись. Це все, що їй було потрібно.

Ліва Рука Загибелі проникла крізь стіну банка, вирвавши у повітря бетонну стіну. Коли вона побігла, куля потрапила їй у череп. Пекельний вогонь, який тік по її венам, розтопив кулю та використав її для зцілення рани.

Вона садиться на свій Vespa. Ключ все ще висить в запалюванні.

Залишилось п'ять хвилин.

Ліва Рука Загибелі зникає, і тепер все рухається скоріше. FLYPAPER вирушають з Банку. Вона може бачити криваве око кожного з них та слину, що стікає з їх ротів (Так, у кожного FLYPAPER одне око і один рот).

У неї ще залишився один козир у рукаві: лінія чарівного порошку, який вона насипала на столі на Vespa. У неї немає соломини - їй просто залишається сподіватись, що стіл чистий. Вона поклала обличчя на стіл, та глибоким вдихом вдихнула весь порошок. І після чого завела двигун.

Зараз двигун живиться її ментальним станом - гіперкинетичним коктейлем з адреналіну, наркотиків, та одержимістю двома окремими демонами. Рама Vespa ледве втримує рокит її двигуну, тримаючись лише на чесному слові, коли її крихкий італійський скутер несеться крізь вулицю зі швидкістю в 200 кілометрів на годину.

Коли вона ракетою пролітає повз FLYPAPER, вона бачить ряд напівпрозорих рожевих мотоциклів: це Псіонічний Силовий Ескадрон Стримання з FLYPAPER, загін з полісменів-мерців, яких неможливо переконати відступити, підкупити або вбити. Лише їхня ціль може бачити їх або взаємодіяти з ними, і вони не зупиняться, доки не посадять її в коробку або не закопають у землю.

Залишилось чотири хвилини.

Вона кидає погляд наліво, та раптово стикається з вантажівкою на перехресті, яку вона навіть не встигла побачити. У мить Vespa перетворюється на купу рваного металу, а вона - на фарш з органів.

Принаймні, це лише одне можливе майбутнє, яке вона бачить у своєї уяві. Вона бачить, як Хіраньякашпіу руйнує всі можливі майбутні перспективи, де вона виживає. Трильйон різноманітних можливостей у мить протікає крізь її череп, і зникає; шок, який це викликає, змушує її звернути від перехрестя у бік маленької алеї, вириваючись в парк. Люди, що насолоджувались днем, змушені бігти геть, звільняючі її шлях до кущів.

Ескадрони з'являються на деревах, падають на землю та оточують її з обох боків. На кожному велосипеді матеріалізуються напівпрозорі рожеві полісмени, і кожен з них витягує яскраво-рожевий револьвер Магнум; було б смішно, якби б вони не намагались її підстрелити.

Відлуння п'яти пострілів стихає. Кожний, хто володіє псіонічними здібностями у Євротеку, відчуває момент паніки та шалено обмацує себе руками, перевіряючи наявність кульових ран.

Залишилось три хвилини.

Хіраньякашпіу показує їй ще трильйон різних майбутніх, та змушує її нахилитись над рулем на півтори секунди - достатній час, щоб всі п'ять куль пролетіли над її головою, не завдавши шкоди. Звуки двох пострілів стикаються з двома вершниками з Ескадрону, і тимчасово всі чотири зникають з реальності. Вона напружує свою увагу, коли Vespa виїжджає на міст, змусивши стрибнути у воду чоловіка та його внука, які там стояли. Решта Ескадрону проїжджає над потоком так, ніби це рівна земля.

Vespa несеться крізь ворота парку на вулицю, проїжджаючи на червоній світ, майже спровокувавши міжвимірну дорожню аварію. На відстані чутно сигнал потягу.

Залишилось дві хвилини.

Вона рухається в напрямку руху потягу, пролітаючи мимо одного червоного вогника, другого, третього… і ось гул труби та скрегіт металу залишаються позаду. Ось що не зникає - так це хрипкий гул трьох примарних Yamaha. Її Vespa починає уповільнюватись, а ось Ескадрон - ні.

Нарешті вона бачить свій порятунок: світла біла цистерна, який зупинилась на перехресті. На одному з боків цистерни можна побачити характерний квадратний знак ектоплазматичної небезпеки. Нікому у тілесній формі не зашкодить чиста ектоплазма, а ось для Ескадрону вона небезпечна. Вона дістає свого Desert Eagle зі свого поясу (реальність, де він упирався в її таз, давно відкинута), і рветься до вантажівки.

Вона випускає в танкер три останні кулі, коли вона бере на перехресті прискорення; дві з них летять мимо, вражаючі зграю птахів. Третя збиває клапан на цистерні, і з неї починає витікати тонкий зелений блік ектоплазми. Цистерна прямує через перехрестя, розкидаючи навколо ектоплазму, коли вона ракетою пролітає крізь нього і створюючи на головній магістралі пробку. Вона дивиться назад і бачить, як Ескадрон уповільнюється та зупиняється, пійманий на примарну липучку.

Залишилась одна хвилина.

Попереду її ціль - залізна дорога. Ось шлагбаум опускається, і починають блимати ліхтарі. І після сигналу, справа з пихтінням з'являється вантажний потяг.

Все іде не так. Рокіт двох двигунів Yamaha раптово стає чутливим. Перші два поліцейські з Ескадрону раптово повернулись до світу живих. І тепер вони не намагаються наблизитись до неї - вони просто стріляють їй в спину.

Вона робить нове рішення, і пускає свій мопед по спуску. Шкіра її мопеду молотить дорогу зі швидкістю 300 кілометрів на годину, і її Vespa розпадається від немилосердного асфальту. Вона гальмує перед перехрестям та піднімається прямо на залізну дорогу.

П'ять тисяч тон непримиренного чавуну та сталі розбивають її на швидкості 70 кілометрів на годину, перетворюючи її на мішанину бітів і розкидаючи ці біті уздовж дороги.

Ескадрон не зупиняться, вони просто занурюють у землю, продовжуючи їхати.

Час вийшов.

Вона сиділа, різко та напружено дихаючи. Зовсім гола, вона сиділа в центрі жовто-зеленої пентаграми, намальованої тим же самим порошком, який вона 5 хвилин тому назад вдихнула на своєму мопеді.

Пентаграма була намальована на твердому, бетонному полу. На стінах мерехтіли ряди флуоресцентні вогнів.

"Ласкаво просимо до землі живих, новачок," - пролунав чийсь голос.

Вона повела головою вправо. Перед телевізором стояли два дивана. Внутрішня Людина сиділа на одному з них, тримаючи пачку чіпсів і усміхаючись до неї.

"Тисяча чортів", каже він, поїдаючи чіпси, "ти дійсно змогла розворушити це осине гніздо. Грабіжник, який тепер на кожному бісовому каналі! Мотоцикл, який переслідували Andycopters. Я не можу повірити, вони навіть вислали за тобою FLYPAPER!"

Вона лукаво глянула на нього.

"У будь-якому випадку, ти жива!… Як це можливо? Як ти це зробила?" - запитала Людина.

"Контракт. З меншим демоном Норніру. Я померла. Я повернулась. Я захопила декілька золота," - вона відповідала повільно, використавши голосові зв'язки, які вона до цього ніколи не використовувала. Потім вона обережно піднімає руки, і робіть рух, ніби то відчиняючи пару штор. Відразу на підлогу х пустого повітря падає купа готівки, золота, коштовностей, облігацій, спецій і заклинань. Очі людини розширюються ніби то обідні тарілки.

"Прокляття," каже він, "ти таки зробила це. Ти обнесла їх. Ти пограбувала Банк Євротеку."

Він кладе чіпси на диван, і вставши, підходить до неї. "У мене є щось для твого 'демона наркомана'."

Він допомагає їй, а потім дає щось в закритому кулаці. Вона розуміючи приймає його дарунок.

"Вітаю, новачок. Чиказький привид тепер у ділі!"


« Hypervelocity | Terminal Velocity »

Якщо не зазначено інше, зміст цієї сторінки доступний на умовах ліцензії Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License