Simple Sketches
рейтинг: 0+x

Дослідник Конуелл стояв над фіксаційним столом, з якого на нього витріщався SCP-1360. Пластикові очі виглядали беземоційними, але слідкували за кожним рухом Конуелла. Чотири охоронці стояли поруч, спостерігаючи, щоб знерухомлений робот не спробував утекти. Конуелл коротко кивнув і натис на кнопку запису маленького диктофона, що лежав поряд на хірургічному столі.

– Джейкоб Конуелл, восьме липня 2013. Планове вилучення SCP-1360-1. Зразки буде взято з нижньої частини тулубу, левого передпліччя і правого стегна SCP-1360. Перед початком вилучення суб’єкт поводиться цілком слухняно. Рекомендована група охорони присутня і напоготові.

Конуелл взяв невеликий скальпель і наблизився до дроїда. Ніж трохи тремтів у нього в руці. Йому хотілося відвернутися. Цю частину роботи він ненавидів більш за усе. Зробивши різкий вдих, Конуелл почав різати, але тут один з охоронців зупинив його, поклавши руку на плече.

– В нього щось стирчить з лівого середнього пальця, – прошепотів він до Конуеллового вуха.

Конуелл швидко подивився у той бік. Дійсно, з-під кришечки, що виконувала роль кінчика пальця 1360, стирчав якийсь шматочок паперу. Конуелл коротко кивнув офіцерові та акуратно поклав скальпеля назад на стіл.

– Приготуйтеся тримати його, – прошепотів Конуелл.

Він повільно дотягнувся до долоні дроїда і схопив його за середній палець. SCP-1360 відразу почав пручатися у своїх фіксаторах, але Максуелл, Форрест, Харрісон та Лі швидко притисли його. Він почав вириватися ще відчайдушніше.

– Готово! – закричав Конуелл.

Він висмикнув декілька складених блокнотних аркушів з роботового пальця. Дроїд зараз рвався з усіх сил, намагаючись звільнитися, його рухи ставали несамовитими. Очі 1360-го невідривно дивилися на дослідника. Той підхопив диктофона і втік до дверей.

– Тримайте його зафіксованим, поки не заспокоїться! І переконайтеся, що конфіскували його блокнот та ручки, коли йтимете.

Четверо охоронців бурмотнули "угу", всю свою увагу приділяючи тому, щоб завадити дроїду вирватися. Конуелл озирнувся, роблячи крок до коридору. Очі дроїда все витріщалися на нього, поки двері до камери не зачинилися.


Конуелл важко зітхнув, роздивляючись кілька блокнотних аркушів, що лежали на столі перед ним. Кожен з них виглядав пом’ятим та потертим, очевидно внаслідок того, що його багато разів згортали та розгортали. SCP-1360 так відчайдушно намагався не віддати їх Конуеллу, але тепер той бачив, заради чого вони вовтузилися, і не міг втримати захоплення. На кожному з цих шматочків паперу був невеличкий ескіз.

На першому був зображений 1360-й – немовірно детально, можна було розрізнити навіть сітку текстильної шкіри дроїда. 1360-й біг, а на його плечі сиділа маленька дівчинка у сарафанчику. Її довге волосся майоріло у вітрі від швидкості, а руки тяглися вгору до неба. Тим не менш, її обличчя було зовсім порожнім – ані носа, ані очей, ані рота. Просто чистий папір.

На другому малюнку 1360-й потискав руку чоловікові у костюмі. Чоловік мав коротке волосся і виглядав на половину фута вищий за самого 1360. Малюнок знову ж був детальним до останньої зморшки на костюмі, але обличчя чоловіка було порожнім.

На третьому малюнку 1360-й і маленька дівчинка йшли якимось парком, або чимось на зразок того. Конуелл знову дивувався деталізацією малюнка: дерева на задньому плані виглядали майже реалістично. Дівчинка ніби йшла, стрибаючи, і трималася за руку 1360-го. На обох були надягнуті святкові ковпачки. І знову ж, обличчя дівчинки лишалося порожнім.
На останньому малюнку 1360-й з пістолетом у руці стояв пліч-о-пліч з двома чоловіками у сорочках, краватках і бронежилетах. Один з них підіймав дробовика, інший тримав автомат. Деталізація їхнього одягу, зброї та пози, виглядала неймовірно контрастною поряд з порожніми обличчями.

Конуелл охопив голову руками і зітхнув, від’їжджаючи на офісному стільці від столу. Він деякий час сидів у тиші, після чого почув стук у двері кабінету.

– Відчинено, – крикнув він, під’їжджаючи назад до столу, щоб зустріти гостя як заведено, і посміхнувся, побачивши, що це ніхто інший як доктор Грегг Коллінз.

– Ну як, я справляюся? – запитав Коллінз з дурнуватою посмішкою, сідаючи на стілець по той бік столу.

Конуелл коротко хихотнув, хитаючи головою, а Коллінз тим часом оглядав бідно мебльований кабінет.

– Як я погляну, ви тут вже як вдома.

– Ще декілька років знадобиться, перш ніж в мене буде кабінет, як у доктора Джонсона, але я стараюся, – відповів Конуелл. – Що привело вас сюди?

– Я пообіцяв Закарі, що буду до вас раз-у-раз заходити і казати вам, що ви справляєтесь, – пожартував Коллінз. – А ще я чув, що той дроїд завдав вам сьогодні трохи клопоту. Якщо я правильно зрозумів, то він почав викаблучуватися вперше за декілька років.

– Саме так, – Конуелл простяг йому ескізи через стіл, і Коллінз почав їх уважно розглядати. – 1360 ховав це в одному зі своїх контейнерів у пальці. Намагався завадити нам, коли ми їх витягали.

Конуелл відкинувся на спинку стільця. Коллінз присвиснув, підняв погляд від малюнків і почесав потилицю.

– Дуже гарні. Колишні власники? – спитав він.

– От і я так подумав. Начальство хоче, щоб я натис на 1360-го, щоб подивитися, чи не зможемо ми ідентифікувати цих людей. Хоча я впевнений, що якби я так і зробив, то 1360 мовчав би, як партизан, як він робив завжди, коли ми намагалися його допитувати, – Конуелл зітхнув, зручніше вмощуючись на стільці. – Якби 1360 був людиною, я б попросив, щоб Клейтон наліпив його ім’я на одну зі своїх картотек на кілька днів, і подивився, що з це дасть. Але з машиною таке не спрацює. Що ж, просто знову розберемося з формальностями і повернемося до звичайного планового збору 1360-1, нічого з цього не дізнавшись.

Конуелл замислився. Текстильна шкіра дроїда, SCP-1360-1, була арамідним волокном, здатним до самовідновлення та міцнишим і легшим за кевлар. Такі властивості були б безцінними для Фонду, але, на жаль, тканина розкладалася, коли занадто довго знаходилася поза тілом дроїда. Доводилося її періодично вилучати для цілей експериментів зі стабілізацією та синтезом цієї тканини, якщо це взагалі було можливе.

– Це вас справді дістало, так? – запитав Коллінз.

– Є таке, – відповів Конуелл. – Ненавиджу збір 1360-1. Цей дроїд каже, що відчуває біль, і це стає очевидним щотижня, коли я фактично деру з нього шкіру живцем. Як би це фігня розповіла нам, де знайти цього Андерсона або хоч колишніх власників, то ми могли б продвинутися далі. На жаль, 1360-й не балакучий анітрохи.

– Я багато разів бував у вашій ситуації, – кивнувши, сказав Коллінз. – Неприємна справа. Як і все, що ми робимо. Але подумайте, яким благом буде, якщо ми знайдемо, як синтезувати 1360-1. Чим швидше ми це зробимо, тим швидше припинимо різати бідолашного дроїда. Трясця, чим швидше ми знайдемо Андерсона, тим швидше ми перестанемо мучити дроїда.

Коллінз піднявся зі стільця і продовжив, поклавши руку на плече Конуелла.

– Вас ніхто не просить отримувати задоволення від цієї роботи, але не забувайте, навіщо ви її робите. Не забувайте про те, навіщо Фонд робить те, що він робить, перш за все.

Конуелл подивився на свій стіл. Він гірко зітхнув і кивнув на знак згоди. Коллінз посміхнувся у відповідь і вирушив до дверей.

– Тримайте мене у курсі справи, – сказав він і вийшов з кабінету.


– Гаразд, 1360, – сказав Конуелл, сідаючи навпроти столу з дроїдом. – Поговоривши з начальством, я отримав наказ повернути вам ваші ескізи, блокнот і ручку, якщо ви згодитеся співпрацювати зі мною під час цього інтерв’ю. Під співпрацею я маю на увазі, що ви відповісте на всі мох питання. Що скажете?

SCP-1360 подивився на стіл. Конуелл поклав перед ним маленький блокнот і ручку. Поруч стояли все ті ж четверо охоронців, очікуючи на реакцію дроїда. Кілька секунд усі мовчали, але зрештою 1360-й взяв ручку і почав писати.

«Гаразд»

– Чудово, – посміхнувся Конуелл.

Він почав розкладати малюнки 1360-го перед ним на столі, досить далеко, щоб той міг до них дотягтися, – на випадок, якщо дроїд спробує знищити їх.

– Почнемо з початку, я хочу, щоб ви підтвердили декілька теорій, які в мене виникли стосовно ваших малюнків. На них зображені ви та ваші колишні власники, Джеймс та його дочка, це так або ні?

«Це так.»

– Так я і думав. Отже, тоді в мене виникає наступне питання, чому ви так відчайдушно намагалися відібрати їх, коли ми їх знайшли? Навіщо було так битися?

«Я не думав, що ви їх повернете»

– Навіть якби ми так зробили, хіба ви не могли просто почекати, доки ми повернемо вам ручку й папір, і знову їх намалювати?

«Я не знав, що в мене буде ствльки часу.»

– Що ви маєте на увазі?

SCP-1360 зробив паузу на кілька секунд. Він подивився на блокнот, потім на кожний зі своїх малюнків по декілька разів, після чого знову почав писати.

«Андерсон може дистанційно стерти мої спогади про клієнтів. Я не знаю, чому він їх ще не стер. Я хотів зберегти ці малюнки, щоб дивитися на них і згадувати. Я не знав, чи буде в мене достатньо часу, щоб намалювати їх знову.»

– Зрозуміло, – Конуелл декілька секунд помовчав, розглядаючи ескізи. – В такому разі, чому їхні обличчя порожні? Ваші малюнки такі деталізовані, але ви залишили їх без найважливіших частин людської зовнішності?

«Програма Андерсона не дозволяє мені використовувати більше подробиць. Це краще, що я можу зробити. Навіть цього може бути забагато.»

Конуелл зітхнув. Схоже, що з’ясувати особу Джеймса і отримати нову зачіпку у пошуках Андерсона не вдасться. Передбачливість Андерсона знову перемогла. Конуелл встав зі стільця і протягнув малюнки 1360-му. Дроїд подивився на нього, не рухаючись, ніби очікуючи на пастку.

– Це все, що нам було потрібно, 1360-й. Можете взяти собі свої ескізи. Я поверну вам блокнот і ручки трохи згодом, – сказав Конуелл, починаючи збирати свої папери.

З легкою посмішкою він спостерігав, як дроїд обережно складає ескізи та повертає їх до комірки у лівому середньому пальці. Потім мовчки подивився, як дроїда відескортували з кімнати. Інтерв’ю дало мало результатів, але тепер хоча б SCP-1360 знову почав розмовляти.


Several weeks after the interview, Researcher Conwell was once again scheduled to harvest SCP-1360-1. Following the usual procedure, he and four security officers rolled a restraint table into 1360’s containment cell. The security officer immediately got to work preparing to transfer the droid from his normal restraints in the cell corner to the table when they noticed the droid was holding up its notebook. A single message was neatly written across the page.
Через несколько недель после интервью, научный сотрудник Конуэлл снова производил взятие пробы SCP-1360-1. После обычной процедуры, он и четыре охранника вкатили фиксационный стол в камеру содержания 1360. СБшники готовились перенести дроида из его обычных фиксаторов к столу, когда заметили, что он держит в руке свой блокнот. На странице было аккуратным почерком выведено единственное сообщение:

«Чи можу я поставити вам питання?»

Конуелл жестом руки зупинив охоронців.

– Можете, – відповів він. 1360-й швидко написав ще одну записку і повернув блокнот Конуеллу.

«Чи не могли б ви розповісти мені щось про людей, яких я намалював?»

Конуелл подивився на дроїда. Той тримав у руках свої ескізи.

– 1360-й, я… – почав Конуелл і не знайшов слів. – Хіба ви нічого про них не знаєте?

Дроїд похитав головою у відповідь. Він витяг третій шматок паперу, на якому було написано:

«Спогади про клієнтів видалено
Нам шкода, №31, але ти знаєш, що анонімність клієнтів є нашим найвищим пріоритетом. Вони можуть підібратися занадто близько.
Андерсон»

Конуелл довго дивився на записку, потім глянув в очі дроїда. Якби дроїд міг висловлювати емоцію, цікаво, яку б він виразив зараз.

– Пробач, 1360-й. Я б хотів розповісти тобі про те, ким вони були. Ще я б хотів сам про це знати.

Дроїд опустив голову і не рухався. Конуелл зробив те ж саме. Через декілька секунд один з охоронців поплескав його по плечу. Конуелл повільно кивнув охоронцям, і четверо чоловіків почали підготовку дроїда до збору SCP-1360-1.


Якщо не зазначено інше, зміст цієї сторінки доступний на умовах ліцензії Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License